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宇宙最大天體有多大?把人類平均分布上去,你永遠無法遇到另一人

网瘾少女 2022/11/24

就宇宙中的天體而言,衛星繞著行星轉,行星繞著恒星轉,它們三者的體積通常是衛星小于行星,行星又小于恒星。比如月球、地球和太陽三者之間的關系,月球的半徑約為1737.1千米,地球的半徑約為6371千米,太陽的半徑約為696000千米,地球的體積是月球的49倍,太陽的體積則是地球的130萬倍。對于人類來說,恒星太陽無疑是個龐然大物。

月球、地球和太陽

人類在夜晚仰望星空,看到的一閃一閃的星星,其中絕大多數都是恒星,因為只有恒星才會自主發光,這主要源于恒星內部的核聚變反應。

最初的宇宙中充滿了星際物質,在星際物質相對密集的地方,就有可能形成星云。不過,與其他實體天體相比,星云的物質密度還是非常低的。星云的主要成份是氫,其次是氦,還含有一定比例的金屬元素和非金屬元素。天文學家觀察到的最壯觀的星云是「創生之柱」,它的圖像令人類震撼。

星云和恒星有著非常密切的「血緣」關系。當星云的密度大到一定程度時,它就會在引力的作用下逐漸收縮,體積變小,慢慢分裂成若干個團塊狀天體。這些團塊狀天體還會繼續收縮和分裂,直到分裂為0.08到150個太陽質量時就不會再繼續分裂了。

這時候,各個團塊反而會愈發聚集、演化,最終在引力的作用下點燃團塊內的熱核反應。這時團塊內就有了兩個作用力,一個是往里收的坍縮力,另一個是往外擴的壓強力。當兩個作用力形成一個動態平衡時,一顆恒星也就誕生了。

恒星誕生以后,又會向宇宙中拋射大量的星際物質,成為星云的一部分原材料。因此,恒星和星云在一定條件下是可以互相轉化的。

在宇宙中,恒星的數量多如牛毛。據天文學家估計,僅在銀河系內,就有約3000億顆恒星,人類在星空中看到的恒星,只不過是滄海一粟。

宇宙中的恒星眾多,當然也有大小之分。一般認為,太陽在恒星當中屬于中等大小,甚至中等偏下。換句話說,太陽在恒星這個群體當中并不出眾。

目前已知宇宙中最小的恒星叫作2MASS J05233822-1403022,是在2014年被天文學家發現的,它距離地球大約40光年。這顆最小的恒星質量約為1.79×10^29千克,只有太陽質量的十分之一左右。它的半徑約為62500千米,僅有太陽的9%。

那麼,目前已知宇宙中最大的恒星有多大呢?

1990年,美國天文學家查爾斯·布魯斯·史蒂文森在對深紅外探測數據的分析中發現了一個特殊的星團,這個星團位于盾牌座,距離地球約20000光年。它所處的位置比較偏僻,光度極高,并且正態運動略微不典型。

星團是指恒星數目超過10顆以上,并且相互之間存在引力作用的星群,通常由十幾顆到幾十萬顆恒星組成。在這個星團里面,有一顆被命名為史蒂文森2-18的恒星特別耀眼。

剛開始的時候,天文學家估算史蒂文森2-18的光度接近44萬倍太陽光度。不過后來經過修正之后,它的光度被估算到63萬倍太陽光度。光度越大,意味著這顆恒星的體積就越大。

史蒂文森2-18的半徑約為15億千米,大概是太陽半徑的2158倍。而它的體積,則相當于100億顆太陽的體積之和,或者相當于1.3億億個地球的體積之和。

我們如果把史蒂文森2-18放在太陽系的中心位置,那麼它的邊緣將吞沒整個土星的軌道(木星屬于外太陽系中的一顆行星)。

如果把全人類平均分布到史蒂文森2-18的表面,那麼每個人能占據7到8個地球表面積,也就是30多億平方公里。

人均面積達到30多億平方公里,這是什麼概念?如果每個人都站在自己領土最中間的位置,那麼這就意味著相距最近的兩個人永遠無法遇到另外一個人。

毫無疑問,史蒂文森2-18是目前已知宇宙中最大的一顆恒星。至于這顆恒星是怎麼形成的,它的年齡有多少億年了,目前處于哪一生命階段,我們不得而知。

不過,既然史蒂文森2-18被天文學家定義為一顆恒星,那麼它最終的結局還是可以預測的。作為最大的一顆恒星,若干億年以后,史蒂文森2-18將會經歷劇烈的光衰變,其整個核心坍縮成一個黑洞,一個超大質量的黑洞。

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