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一百年前的英國海上秘密武器,專門打擊商船的X1潛艇

二戰時德國的U型潛艇給盟軍造成了巨大的傷害,尤其是維繫英國運轉的海上航線變得極度危險,這種以打擊商船為主的海上作戰方式差點餓死英國,不過這種戰術的起源並不一定是德國,英國在一戰時期就提出了類似的理念,並且著手設計建造專門的潛艇,其成果就是HMS X1。

英國在1915年就提出了「巡洋潛艇」的概念,其實就是如風帆戰艦時代的巡洋艦,可以用來劫掠商船,基本的武力可以應付一般的護航武裝,如果遇到敵方主力戰艦又能依靠速度優勢溜之大吉。

不過「巡洋潛艇」的設計建造工作很緩慢,沒有參加一戰,唯一的X1潛艇在1925年才完成建造並服役,這可能和當時的形勢有一定關係,一戰期間英國皇家海軍佔據戰略優勢,對這種特殊潛艇需求並不高,一戰後注重休養生息,有關工作放緩也很正常。

X1潛艇是一艘大型的常規動力潛艇,水面排水量2820噸,水下排水量3700噸,艇長達到了110.8米,艇身最大直徑6米,艇內被分隔成10個防水隔間,它需要配置111名官兵,其中軍官11人。

潛艇的水面動力是2台8缸柴油發動機,總共輸出3000馬力,它們並不帶動發電機等設備,因此輸出到螺旋槳上的力量強,能讓潛艇達到19.5節的理論最大水面速度,追擊商船等完全夠用。水下航行通過2台1000馬力的電機提供動力,最大潛航速度9節/小時,電力由3組共重71噸的電池組提供,以4節經濟航速前進時可以潛航50海裡。艇上另外有1200馬力輔助柴油機用于發電,它們其實是從德國的U-126號潛艇上拆下來的。

X1的武器配置就是為打擊商船而設計的,潛艇上有6具從L級潛艇上拆下來的530毫米魚雷發射管,艇上攜帶12枚魚雷,發射後完成一次重新裝填需要約24分鐘。魚雷只是在特殊情況下使用的武器,X1在艦橋前後各佈置一座戰鬥炮塔,每座炮塔內安裝2門QF 5.2英寸MK I型火炮,最大射程約15000米,每門火炮備彈100發,彈藥庫延伸到耐壓殼裡,通過專門的升降機傳輸彈藥,理論上每門火炮每分鐘射擊6發。艇內有一個單獨的壓載艙,它能充入海水補充彈藥消耗後損失的重量。指揮塔上有一個直徑2.7米的測距儀,它能升高2.4米。

X1的水面戰鬥武器在潛艇裡算比較強的,對付商船綽綽有餘,在遇到排水量不大的護衛艦和驅逐艦時也可以進行炮戰,妥妥的海上航線襲擊者,並且它的燃油充足,以12節經濟航速進行水面航行的時候,最大航程達到了12400海裡。

當時《華盛頓海軍條約》對潛艇有約束,要求不得打擊商船,英國X1潛艇這種專門的商船襲擊者顯然是不合規矩的,並且英國也不想讓外界知曉自己的潛艇戰思想,因此極力封鎖消息,甚至一家報社因為報導了X1潛艇的照片,就被軍方杠上了,最後收走了所有的有關材料。

從二戰來看X1的發展思路是正確的,不過它的可靠性差,它的主柴油發動機經常發生故障,導致無法達到預期的航行速度,艇內潮濕,空氣壓縮機機械故障,彈藥升降機故障縮減了火炮射擊頻率,電池組的通風情況很差,原先預計最大下潛深度是150米,後來也縮減為110米。

X1潛艇在服役後派往地中海,因為各類故障導致它大部分時候都在修理,艇員肯定很高興,該艇在1930年閒置,1933年時海軍認為該艇保留的價值很低,最終在1936年年底正式除役,次年報廢。

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