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1994年「木彗」相撞,其威力超20億顆原子彈,若發生在地球會怎樣?

這是人類首次觀測的宇宙事件,其威力相當于20億顆原子彈爆發,這就是1994年的慧木相撞!

如果有巨大的隕石或者彗星撞擊地球,地球又會怎樣?

劇烈的撞擊在一瞬之間引發強烈的爆炸,爆炸和烈火之后就是對地球整體生態環境毀滅性的影響,人類以及絕大多數地球生物都將滅絕。

在眾多地球末日的故事里,這算是最常見的一種了。

但是,除了許多年前消失的恐龍以外,現在在地球上生存著的大多數動物,并沒有那個「運氣」親眼見證一回地球被天外飛石砸中的壯烈場景。

雖然地球沒有經歷這樣的浩劫,我們在太陽系中的「老大哥」體積最大的行星木星卻在1994年的7月,用了將近6天的時間,接受彗星蘇梅克—列維9號的猛烈撞擊。

并且在地球的我們通過天文望遠鏡全程觀測了這一次撞擊,以及撞擊之后木星的一系列變化。這是人類第一次觀測到了這樣大規模的彗星撞擊行星事件,也獲得了很多寶貴的觀測數據。

天文奇觀——彗星撞木星

說起這顆引起全人類關注的明星彗星,時間還得回到1993年,天文學家蘇梅克夫婦以及天文愛好者列維,在3月份的一次觀測靠近地球的天體研究時無意中在望遠鏡里看到了一顆彗星。

蘇梅克夫婦立刻就對這顆沒有數據記載的彗星產生了極大的興趣,放棄了原有的觀測計劃,轉而將望遠鏡對準了這顆在木星附近運行的彗星。

很快,經過觀察和測算,蘇梅克夫婦和列維確定這是一顆新彗星。對于發現新彗星這件事,蘇梅克夫婦算是十分有經驗了,因為算上這一顆,他們已經一共發現了9顆新彗星了。

但是蘇梅克夫婦和列維可能自己也沒有意識到,他們新發現的這顆彗星在一年以后將會貢獻出一場精彩絕倫的宇宙大戲。

天文組織在認真審查了蘇梅克夫婦和列維的發現后,按照國際慣例將這個彗星命名為蘇梅克—列維9號,簡稱SL9。

根據已經獲得的數據和拍攝到的照片,天文學家們又發現SL9是一顆不同尋常的彗星。

首先,這顆彗星的彗核是由巖石和冰塊組成,但是已經碎裂成了多個碎片。其次,根據初步判斷SL9在1993年已經是一顆圍繞木星公轉的彗星了,這跟大部分彗星一般都圍繞太陽公轉有點不一樣。

是什麼改變了這個彗星的形狀和軌道呢?

經過測算,謎底很快揭開。根據彗星軌跡的測算,天文學家們認為SL9在很久以前也是一顆圍繞太陽公轉的彗星,它的遠日點就剛好在木星附近。

然而可能在上個世紀七十年代左右,這顆彗星在路過巨大的木星時,被木星強大的引力捕捉并俘獲,由此,SL9的運行軌道發生了改變。

木星不僅自身體積巨大,直徑超過14萬千米,它的周圍也有多顆體積龐大的衛星和類行星。

而在1992年SL9曾經來到了距離木星極近的危險距離,當時它離木星的大氣頂層僅僅40000公里的地方。

為什麼說這是一個非常危險的距離,因為木星的引力實在太大了,由巖石和冰塊組成的SL9彗星在木星引力的作用下,被撕成了碎片。

隨后,天文學家發現了比這更令人興奮的消息,根據預測SL9彗星會在1994年7月再次極限接近木星,來到離木星45000公里的位置。

這一次,彗核已經被撕裂的SL9有極大的可能性在木星的吸引下直接撞向木星本體。如果這樣的話,這將是人類第一次實時觀測到巨型天體撞擊行星的宇宙事件。

這一發現和預測讓全世界的天文學家和天文愛好者都激動了起來,不僅地面上的超級天文望遠鏡都紛紛將鏡頭對準了木星,連在太空中執行任務的飛行器也把觀測重心放在了木星上。

特別是美國早就發射的伽利略號探測器,它是距離木星最近的飛行器了。

天文學家推測,SL9的彗核碎裂成了大大小小21塊碎片,這些碎片有兩種可能。

一種就是像人們所期待的那樣在木星引力作用下排成一列直接撞擊木星本體,另一種就是在彗星靠近木星的時候,彗核經不住引力的撕扯進一步被碎化,最后變成一場流星雨。

在千呼萬喚中1994年7月終于來臨了,SL9彗星的碎片在木星的引力作用下排成了一列,化身成了一串由21塊碎片組成的全長達160000千米的巨型項鏈。

SL9沒有辜負人類的期望,它并沒有在木星的引力下進一步破碎,而是帶著加速度直朝木星飛去。

1994年7月16日晚上8點15分左右,千年難得一見的彗星撞擊行星的天文奇觀拉開了序幕。

SL9的第一顆碎片,攜帶著巨大的巖石和冰塊以每小時210000千米的速度一頭扎進了木星的大氣層。

在SL9接觸到木星的一瞬之間,巨大的爆炸發生了。地球上的天文學家們,通過望遠鏡都看到了沖天的塵霧突破云層。

撞擊引起的大火,遠遠看上去就是一個又一個的火球,這些火球延綿1000公里。大火和爆炸造成的高溫氣體也直沖云霄,達到了1000公里的高度。

據推測,在SL9彗星撞擊木星時,濺落點的溫度在電光火石之間就達到了上萬度。

第一次撞擊的規模就讓遠在地球的人類倒吸一口涼氣,撞擊之后木星上留下的深坑比一個地球還要大。

也就是說,如果這顆SL9彗星是撞向地球的,地球在頃刻之間就灰飛煙滅了。

7月16日晚上還只是第一次撞擊,又過了一天,在7月17日凌晨4點,SL9的第二塊碎片到達木星。

但由于第二塊碎片是所有碎片中最小的,所以它沒能順利穿越過木星厚厚的大氣層就被無聲無息的吞沒了。

接下來的第三塊和第四塊碎片發生在17號傍晚19點36分和19點43分。

由于SL9此次撞向木星的位置剛好在地球和木星的另一面,因此并不是每一次撞擊都可以直接觀測。第三、第四塊碎片撞擊木星是通過木星的衛星木衛一間接觀察。

我國上海佘山天文台,在這兩個時間點分別觀測到了木衛一亮度的增強。這就是由于SL9第三、第四塊碎片進入大氣層并且撞擊木星所產生的巨大亮光反射到木衛一上所致。

17日接近零點的時分,第五塊碎片撞向了木星。

第五塊碎片在SL9中體積也是算比較小的,但它比第二塊「幸運」一些,因為它順利穿過了大氣層在木星上砸出了巨大的創面,帶來了相當于10億噸TNT炸藥產生的破壞力。

隨后的18日凌晨,SL9第七塊碎片也是最大一塊進入了撞擊準備,這一塊碎片自身的直徑就有3.2公里。

這樣一顆巨石以摧枯拉朽之勢撞向木星,相撞之時產生的強光甚至超過了木星本身的光。

撞擊一直持續到7月22日下午的4點,最后一塊SL9碎片撞向木星,這一場千年奇觀終于迎來了尾聲。SL9彗星和木星共同參演的這場宇宙大戲,震撼著每一個關注著它們的人類的心。

為什麼受傷的總是木星

木星是太陽系行星中的老大哥,它的體積是地球體積的1316倍。它的質量也是其他行星質量總和的2.5倍。

正因為如此,木星巨大的引力讓它經常捕獲到離它過近的天體。因此,木星靠著自己強大的吸引力,擁有了70多顆衛星。相比較而言地球的這一顆衛星月亮,就顯得有點不夠看了。

由于木星體積的龐大,并不是所有被吸引過來的天體都會成為一顆衛星,如果遇到像SL9這樣完全無法抵抗的天體,就只有被木星徹底吸收這一個結局了。

所以,其實SL9撞擊木星并不是木星第一次被彗星撞。按照天文學家的推測,每隔千年左右,可能就會有一次這樣的彗星撞木星事件的發生。

因此,有一種理論會說,木星是太陽系中的「清道夫」也是地球的保衛者。試想一下,如果沒有木星的吸引,那些圍繞著木星運行的天體就極有可能成為靠近地球的威脅。

這次SL9撞擊木星,在木星上留下了超過地球體積的巨大疤痕,大氣層也被攪亂。這一次撞擊所釋放出的能量大約超過了20億顆原子彈。

難以想象,這樣劇烈的撞擊和爆炸如果發生在地球,會是什麼樣的慘劇。

其實人類一直處于對天外來客撞擊地球的恐懼之中,不管是電影電視劇還是在實際行動中,人類總在設想著如果有一天SL9這樣的彗星或者小行星撞向地球的話,我們該怎麼辦?當年恐龍滅絕的場景又會再次重現嗎?

按照人類現在的科技水平,如果真的發生彗星或者小行星撞擊地球的事件,其實還是有一定的反抗能力的。

只要人類可以預先觀測到「天外來客」的運行軌道,在人類當今掌握的核武器水平下,還是有極大的可能性提前將「天外來客」在太空中就進行擊毀。

但是,無論如何,希望SL9撞擊木星這樣可怕的事情,永遠不會發生在地球上才是最好的。

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