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人類一定要警惕了?西伯利亞凍土層融化,發現5種史前生物遺骸!

张1 2022/09/21

西伯利亞已經陸續發現了 5種史前生物的遺骸,它們都是 冰川時期的動物。

由于長期保存在還冷的地帶,這些生物們的 骨和肉還存在,甚至能從中提取DNA。

但是,發現這些遺骸的地方,原本是 西伯利亞的凍土層,甚至有些還是 永久凍土層

可是如今,它們都融化了。

冰雪融化

西伯利亞曾經擁有很多永久凍土層,隨著全球變暖,它們中的一些轉變為 季節性凍土,甚至有一些已經永久融化,成為了一片草原。

這些暴露在外的史前生物們的殘骸,似乎是一種警告。

西伯利亞地區

冰河時代

冰河時代的一大代表,就是 猛犸象,人們喜歡叫它 長毛象

猛犸象在基因上與亞洲象更接近,且體型跨度很大。

最重最大的是 草原猛犸象,體重可達12噸,而最小的猛犸象與今天的亞洲象差不多大。

最后一批猛犸象滅絕于 5000多年前,地點正好是西伯利亞。

雄偉的猛犸象

由于西伯利亞氣候寒冷,外加猛犸象滅絕的時間并不算太長,所以在西伯利亞發現的很多猛犸象都是半化石。

2007年,人們在永久凍土層中發現了 保存完整的猛犸象幼崽,距今4萬多年,連身上的毛發都還在。

通過這些解凍后的遺骸,科學家們成功掌握了 猛犸象的全套DNA,有望在之后將其克隆出來。

猛犸象遺骸

此外,西伯利亞出土的動物中,還有一種 犀牛,身上也是長滿了毛發。

這種長毛犀牛叫做 披毛犀,通過DNA比對, 它與現在的蘇門答臘犀是親戚

它們應該是同源,一支朝北進入寒冷的西伯利亞,另一支朝南,去往熱帶。

西伯利亞發現的長毛犀距今大約 5萬多年前

身披長毛的披毛犀

也就是說,在史前的西伯利亞,有大象和犀牛,仿佛 寒冷版的非洲草原

那麼非洲草原有斑馬,冰河時期的西伯利亞有馬嗎?

還真有,在西伯利亞東部,因為凍土融化,暴露出了一只小馬的遺骸,生活在 距今5萬到4萬年之間

科學家們認為,這很有可能是 現代家馬的祖先,亞歐野馬

西比利亞的小馬遺骸

非洲草原還有水牛,西伯利亞史前的高寒草原上也有牛,在北部凍土區發現了一頭 野牛的遺骸,骨骼保存完好。

它就是曾經廣泛分布歐洲各地,后來被滅絕的 歐洲野牛

歐洲野牛比它們的北美親戚美洲野牛小,順帶一提, 它不是人類飼養的家牛的祖先,野牛家族沒有被人類馴化, 人類馴化的是原牛和亞洲水牛

歐洲野牛

大象、牛、馬、犀牛都集齊了,就差獅子了,于是在2017年,在西伯利亞東部,人們發現了一具 穴獅的幼崽遺骸,距今大約 3萬年

穴獅,從名字就可以看出來,它是一種 居住在洞穴內的獅子

在人類從亞歐大陸遷徙到北美的路上, 穴獅與人類產生了激烈的競爭

大約1萬年前,穴獅陸續滅絕。

這只穴獅遺骸還是一只幼崽,連牙齒都沒有長出來。

小穴獅的遺骸

通過這5具史前遺骸,動物學家可以復原出 冰川時代的西伯利亞

巧合的是,這5具遺骸中,除了野牛,剩下的4具遺骸幾乎都是幼崽。

動物學家們認為,在冰川時代, 幼崽的成活率并不高,因為它們缺少保暖的脂肪層,一旦與自己的父母分開太久,就會死于低溫。

這個現象在如今的北極熊還有企鵝身上依舊存在。

雖然這5只史前生物的殘骸發現于西伯利亞的不同地區,但 無一例外都是凍土區

冰川時期的穴獅捕獵披毛犀

凍土層

凍土很好理解,就是被低溫凍住的泥土,因為土壤里含有水分,所以這些泥土堅硬無比。

一般來說凍土分為兩種,一種會因為季節變化融化再凝固,稱為季 節性凍土;另一種則是 終年不化,它們所處的地區年 平均氣溫在0度以下,稱為永久凍土。

凍土融化最明顯的特征就是地面會出現塌陷,因為支撐泥土的冰融化,導致上層的土壤落下去。

這些遺骸就是因為凍土融化的塌陷, 暴露在了空氣中,被人們發現。

西伯利亞雪原

由于長期在凍土中隔絕氧氣,它們暴露出來之后多多少少都有點氧化。

科學家們推測,剛融化的時候,遺骸看起來更新鮮。

永久性凍土層的融化,與全球變暖有著密不可分的聯系,根據科學家們的測量,從20世紀開始,全球平均氣溫上 升了大約1℃

如果細致劃分到局部,一些地區的溫度增長會在3到4℃。

全球變暖

如果凍土融化只是露出古生物的遺骸,那麼科學家比誰都高興。

問題就在于,暴露在人們面前的,不單單是動物們的遺骸,還有一些 病菌

或許很多人不知道,科學實驗室中保存下來的 西班牙大流感病毒樣本,實際上并不是當年留下來的。

而是在阿拉斯加地區發現了 1918年的人類遺骸,這人恰好是當年流感的感染者,它的身上攜帶有西班牙大流感的病毒。

而在西伯利亞,一具攜帶 炭疽桿菌的馴鹿尸體暴露出來,導致附近 2000多頭馴鹿和96個人被感染。

令人吃驚的是,這頭馴鹿竟然死于70年前,死亡原因就是炭疽病。

凍土融化后的塌陷

全球凍土面積接近 600萬平方公里,它們分布于地球 南北高緯度區域,以及亞洲的 青藏高原

凍土號稱自然界的冷藏庫,里面封存著各種生物,有體型巨大的猛犸象,也有微小到肉眼無法看見的微生物。

凍土解凍,就好比生物實驗室的儲藏柜被打開, 無數未知的病菌會散布到自然中

在過去30年的時間內,科學家們已經在西伯利亞發現了 28種病毒,時間跨度非常大,有一些病毒從未與人類謀面,對于它們會引發的后果,科學家們表示并不是很清楚,因為沒有參照樣本。

凍土正在融化

全球變暖

凍土層融化還催生出了一個新興職業,叫做 猛犸象獵人

他們的工作就是去西伯利亞或者阿拉斯加的 荒原上尋找暴露出來的猛犸象遺骸,有一些猛犸象獵人是為了尋找古生物遺骸,而有些猛犸象獵人是為了尋找象牙。

因為全世界不允許交易非洲象和亞洲象的象牙,但是沒有明文規定不能加工猛犸象的象牙,所以他們尋找猛犸象的骨骼,將象牙抽走。

很多獵人根本就沒有做好防護工作,直接接觸這些遠古遺骸,不僅對化石破壞嚴重,還會觸碰到里面的病菌。

猛犸象遺骸

比如2007年的那具小猛犸象遺骸,科學家們就在它身上檢測出了 4種病菌

四紀冰川從大約 250萬年前開始,直到 1.2萬年前才開始結束,某種程度上說,我們現在依舊還處于第四紀冰川,因為它的 結束期會持續很長時間

理論上,我們的地球正處于一個 變溫階段,并且是在朝著變熱發展。

只不過人類的活動,讓這個 過程被縮短了,我們很有可能更快進入到下一個時代。

冰河時期的生物們

本質上這波全球變暖對地球沒有任何傷害,就是冷暖周期變短了而已,大不了再來一次急速變熱。

反正對于地球來說,它經歷過數次冷熱交替,也出現過長達幾千萬年的溫暖盛世。

如今的全球變暖只不過是其中一個時期罷了。

但是對于人類來說就太難了,我們承受著全球變暖帶來的海平面上升,土地面積縮小。還面臨著冰川、凍土釋放出遠古病菌的威脅。

冰川融化

南北極溫度上升,導致海洋里的寒流變弱,極端氣候增加。

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