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世界上最貴的5張照片,道出了不可思議的宇宙真相!

人類在探索宇宙的征途中,有哪些值得銘記的瞬間?韋布太空望遠鏡公布首次拍攝的照片絕對榜上有名。

韋布太空望遠鏡由美國航空航天局(NASA)主導研發,是迄今為止口徑最大的太空望遠鏡,總耗資約100億美元,歷時20多年建造完成。2022年7月12日,天文學家陸續公布了韋布拍攝的首批照片。

科學家們沸騰了。然而,不少人下意識的反應是,就這?5張「簡單」的照片和堪稱天價的成本并列在一起,給人一種巨大的撕裂感。尤其是第一張照片,不就是一堆亮斑嗎?

(韋布首張「宇宙深空場」照片)

首先來看第一張圖——宇宙深空場。這是人類歷史上最「深不可測」、 最清晰的、最完整的宇宙景象,它記錄著46億年前的星芒,那時候太陽系也才剛剛形成。邊上每個點綴似的光斑,都相當于一整個銀河系的大小。為了得到這張照片,韋布望遠鏡累計曝光了12.5個小時。

這幅照片的中心是一個星系群(編號為SMACS 0723),距離地球約46億光年。仔細觀看會發現,照片中有很多呈現長條形的光斑,這些光斑就是被星系群的引力扭曲的更加遙遠星系圖像。

第二張照片是斯蒂芬五重奏。在一個星系群里,四個星系在引力的作用下互相撕咬合并,基德將它稱為「星系斗獸場」。通過觀察斯蒂芬五重奏,我們就能研究出星系演化的基本過程和基本結構,比如中心黑洞怎麼壯大自己,它怎麼驅動整個星系,兩個星系得斗爭怎麼造出了新的恒星,這就是韋布記錄這場戰斗的意義所在。

(斯蒂芬五重奏)

第三張照片,韋布將目光轉回銀河系——船底座星云,距離地球大約7600光年。船底座星云比家喻戶曉的獵戶座星云還要大四倍,是地球天空中最大的星云,南半球的人晚上只要抬頭就能看到。

跟著基德的講解,我們看到銹跡斑斑的山脈和峽谷在星空下蔓延,年輕熾熱的巨型恒星不斷向外輻射,沿著山脊刮起恒星風,星云中的熱電離氣體和塵埃在風浪里持續升騰,最終,在最高達7光年的那些山脊之下,一顆顆幼年恒星又如鉆石般顯現。

這些恒星是怎麼形成的?是什麼決定了在某個區域形成的恒星數量?為什麼它們會以一定的質量形成……能穿過太空塵埃的韋布望遠鏡試圖幫助科學家解答這些問題。

(船底座星云)

第四張照片是南環星云,距離地球約2000光年,它屬于行星狀星云,是個正在膨脹的氣體星云,環繞著一顆垂死的恒星存在。基德稱它長得跟「蛋」一樣,看上就像一片水池中亮起的孤燈,是一座將死恒星的墳墓。

(南環星云)

南環星云中心是一個兩顆星的雙星系統,小的那顆已經死去變成白矮星,而大的那顆還跟太陽一樣年輕。遠遠看去,像是年輕的恒星正在參加將死恒星的葬禮。

最后一張照片比較特殊,它是一張光譜圖,來自系外行星WASP-96b。這顆行星距離地球只有1150光年。它的直徑是木星的1.2倍,質量卻只有木星一半不到,是一顆氣態巨行星。它離中央恒星也很近,距離只有水星到太陽的九分之一,這也導致它轉得飛快,每3.5天就繞恒星轉一圈。

(系外行星WASP-96 b光譜)

此次,韋布空間望遠鏡發現該行星存在云和霧霾,證實了行星大氣中水的存在。可能要不了多久,我們就能通過韋布在其他系外行星上找到生命的痕跡,證明人類在宇宙中并不孤單。

UP主「吟游詩人基德」的視訊,試圖用人類的方式來理解星系的誕生、成長和死亡,按距離地球的遠近為大家講解這5張圖,帶領我們在以億年為單位的時空穿越里,看見宇宙深空的模樣、星系的演化、見證恒星出生和葬禮,以及探索生命存在的可能。

但是有人要問了,我們花這麼多錢去看宇宙深空,有什麼用呢?

確實,人類走得最遠的航天器旅行者號想要走出太陽系,至少也得2-4萬年。也就是說,人類在有限的時間里應該是被鎖死在太陽系了。那,我們為什麼還要去看那麼遙遠的星空?

有不少網友在評論區回應到,「不要覺得沒用,當初牛頓搞出微積分,英國的農民也覺得還不如兩斤土豆!」

有時候過多關注眼前的「實用」,反而會滯留于現在。在浩瀚宇宙之中,地球宛如一粒塵埃。億年星河變換,我們并沒有機會目睹沉睡的行星,神秘的黑洞……科學家們用技術和想象力同亙古的宇宙對話,或許能在「過去」中發現未來的指向,這是獨屬于人類的希望和尊嚴。

也許科學探索注定是一條漫長的道路,甚至我們終其一生都無法抵達終點,但我們依然要堅定不移地走下去。因為只有這條道路,才能幫助我們實現那些宏偉的設想,建設更美好的家園,才能告訴我們將迎接怎樣的未來。有了這種對科學的孜孜探索,人類的未來才能走得更遠、更堅實。

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