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堪稱最成功攻擊機,43年前的A10為何至今仍讓美軍舍不得放棄?

美國二戰以后曾先后發展出了專業的A-1天襲者、A-4天鷹和A-6入侵者等一系列攻擊機。然而面對日益強大的蘇聯裝甲力量,美國空軍在1966年啟動了新型攻擊機項目A-X。軍方特別強調新機型要安裝一門每分鐘射速不低于4000發的30毫米加特林機炮。因此除了飛機要進行競標,機炮的開發也要競標。

▲A-4天鷹

▲A-6入侵者

1973年1月,費爾柴爾德公司的YA-10A擊敗諾斯羅普的YA-9A,贏得了A-X項目,發展成后來的A-10雷電Ⅱ,即大家熟識的疣豬。同一年,通用電氣擊敗飛科-福特,成功拿下復仇者機炮項目。

▲火神機炮

作為一門口徑30毫米的7管加特林機炮,整個復仇者機炮系統全長5.9米,重量達1.8噸。為了給這門大家伙騰位置,A-10的前起落架不得不靠機頭右側安置。而復仇者機炮則略靠左安置。在射擊時,只有轉到飛機中軸線附近的那根炮管在突突,因此機炮開火并不會對飛機產生偏航力矩。

▲火神機炮安裝位置

復仇者機炮系統一般裝彈1150發,炮管由兩台獨立的液壓馬達驅動。早期型號采用了可控的發射速率,低速檔為2100發/分,高速檔為4200發/分,后期型的射速被固定在了3900發/分。「復仇者」主要彈藥為PGU-14/B貧鈾穿甲彈,這種穿甲彈在1220米距離上的可穿透55毫米的均質鋼裝甲,在300米的距離上則可以穿透76毫米的均質鋼裝甲。

▲A-10正面

為了進一步提高殺傷效果,美國佬通常將PGU-14/B貧鈾穿甲彈和PGU-13/B高爆燃燒彈兩種彈藥按4:1的比例依次混合裝填。這樣,朝目標攻擊時,每四發穿甲彈后面就跟一發高爆彈,借助機炮的高射速,殺傷效果更加顯著。

1976年年3月A-10正式服役,但直到15年后A-10終于在1991年迎來了首戰。海灣戰爭期間,美軍的A-10共出動8100架次,擊毀伊軍超過900輛坦克、2000輛其他軍車以及1200個火炮點。此外,在戰區上空盤旋巡邏的A-10還部分承擔了破壞伊軍雷達設施和飛彈發射平台的任務

憋了15年之久,疣豬終于在戰場上證明了自己。能在戰場上打出名堂,除了依靠那門30毫米X7大根和出眾的外掛能力,A-10的機體設計更是「疣豬」揚眉吐氣的保證。

為了適應惡劣的前線機場和戰地環境,A-10外形采用了平直下單翼、雙垂尾加尾吊雙發動機的設計。A-10 的一對長長的主翼具有面積大、展弦比高的特點,并且安裝有面積較大的副翼,從而使A-10在低空低速時具有優異的機動性,同時有利于短距起降。「疣豬」的副翼還可分離成上下兩片,降落時打開就可充當減速板。

此外,內翼段還安裝有前緣縫翼,在大迎角時縫翼打開,加速機翼上表面氣流,除了有利于延緩氣流分離,防止飛機失速,還可以保證發動機正常進氣。

在機身后部,兩台高高掛起的通用電氣TF34-GE-100發動機成為「疣豬」最顯著的外觀特征之一。雖然看起來「其貌不揚」,但這種設計利用平尾與兩個垂尾遮蔽了部分發動機噴口的紅外輻射,有利于抑制紅外制導地空飛彈的追蹤和攻擊。同時,尾吊設計加大了發動機離地高度,可以避免A-10在簡陋的機場中起降時吸入雜物。兩台發動機較大的間距還降低了同時中彈的可能性。

海灣戰爭期間,僅有4架A-10被地空飛彈擊落,多架A-10在重傷后仍然堅持飛回了基地。經此一戰,美國空軍再次重視起這個低空殺手,打消了用F-16取代A-10的念頭。皮糙肉厚的「疣豬」在戰火的洗禮中終于保住了自己的地位,直到今天A-10仍然是美軍地面火力支援的中堅力量。

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