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美國海軍是怎樣崛起的?

相比于陸軍,美國海軍在第一次世界大戰之后就已經與英國平起平坐。在一戰結束時,美國擁有16艘無畏級戰列艦,裝備的火炮口徑達到了356毫米。相比之下,除英國外的歐洲列強們就有點相形見絀了。意大利有六艘、法國有七艘,同樣重視海軍的日本有八艘。

1917年美國海軍的無畏級戰列艦到英國港口的時候,英國皇家海軍舉帽歡呼,這也是美國與英國海軍平起平坐的象征。一戰開始前,英國皇家海軍也不過有20艘無畏級戰列艦。美國人把這一場面畫成油畫掛在海軍總部作為紀念。

無畏級戰列艦

早在1894年美國成為第一經濟強國。但此時經濟很強軍事很弱。雖然大白艦隊很有名氣,但實戰能力十分堪憂。美國也并不太注重海軍建設,主要精力全在陸軍上。一戰前的美國根本不敢把觸角伸到歐洲,只是維持美洲霸主的地位。這樣以來,陸軍就更加重要一點。這也是大白艦隊之后美國海軍一片空白的重要原因。這種思維在一戰發生了變化。

一戰爆發后,遠離歐洲大陸的美國嚴守中立。但美國越來越發現,保持與兩大陣營同時貿易有點困難。首先是英國的海上封鎖政策。在戰爭爆發后,英國憑借自己強大的海軍實力封鎖整個歐洲大陸。任何中立國船只都不得向協約國供應商品。美國準備賣給德國的貨物就在荷蘭港口被截了。荷蘭是中立國,美國也是中立國,但中立國在英國封鎖政策面前都不重要。

這只是開始,到了1915年德國宣布整個環英國海域都是戰爭地帶,任何進入這一海域的交戰國船只都是獵物。不僅如此,中立國船只也要避免進入這一區域,因為這會發生「不幸的錯誤」。結果大量美國船只就被德國潛艇擊沉。

美國大白艦隊

美國作為當時最大的工業國,向英法輸送大量的紡織品、農產品和軍需物品。如果美國商船無法進入英國港口,這對美國商業會是沉重的打擊。但對于這一點德國是完全不理會的,當時的美國還沒有資格跟德國講條件。

1915年5月7日盧斯塔尼亞號油輪被德國擊沉,船上1153名乘客遇難,有114名美國人。這件事讓威爾遜總統壓力很大,不得不向德國方面施壓。但此時的美國也不敢貿然擴張自己的艦隊,畢竟自己的實力面對英德任何一方都沒有勝算。

真正的變化來自日德蘭海戰。1916年五月日德蘭海戰以英國海軍的勝利而告終,但此戰英國海軍損失了三艘戰列巡洋艦、三艘裝甲巡洋艦和八艘驅逐艦。這個戰損要遠高于德國海軍。日德蘭海戰之后,美國發現德國艦隊已經被徹底封在了歐洲各港口之內。英國艦隊雖然控制著海洋,但并沒有超出德國海軍多少實力,在一戰期間也無暇他顧。這成就了美國海軍的迅速發展。

8月29日威爾遜簽署了「大海軍法案」,這份法案里要求立刻建造10艘戰列艦和6艘戰列巡洋艦。全法案要求立刻投入56艘軍艦的生產。在整整一年的時間里,美國利用強大的工業實力建造了堪比英國的海軍力量。這就是開頭美國16艘無畏級戰列艦的由來。美國海軍人數從6萬人擴充到了49萬人。

威爾遜總統

美國龐大的艦隊力量,對護航有著不可或缺的作用。1917年德國再次開展無限制潛艇戰后,美國有59萬噸貨物損失。但到了1918年5月,美國貨物損失已經降到了1.6萬噸。龐大的護航能力還為美國陸軍進入歐洲提供良好的幫助。

而一戰進入了殘酷的陣地戰。比如索姆河戰役,英法聯軍一天就填進去六萬人。如此大的傷亡,讓兩軍在塹壕內都寸步難行。于是,誰能找到新的有生力量,誰就更有可能吃掉對方。

德國的機會是沙俄的垮台,法國的機會是美軍的參戰。英法美三國進行了近一千次運輸,把美國200萬軍隊運送到了歐洲戰場。這些美國士兵以連、排為單位編入英法部隊。在第二次馬恩河戰役期間,法軍防線出現嚴重危機。如果不是美國有生力量的出現,很難說誰才是一戰的勝利者。

第二次馬恩河戰役

一戰爆發后,美國由于遠離歐洲大陸,并沒有過早的加入某一陣營。而是通過向兩邊貿易賺取了大量的外匯。然后瞅準日德蘭海戰雙方海軍都筋疲力盡之時迅速擴張海軍力量。通過海軍的不斷擴充又進一步將美洲掌控在自己手里。以防御德國潛艇為借口,美國海軍迅速進入中美洲各國。從以聯合果品公司的經濟占領直接變成軍事占領。

戰后的美國還變成了歐洲各國的債權國,強如大英帝國也得乖乖還債。不過,此時的美國仍然沒有足夠的力量挑戰英法。巴黎和會開始后,英法意三國將美國排擠出戰勝國行列,威爾遜只能灰溜溜地回美國。

當然了,美國海軍雖然有著不錯的紙面實力,但真正的海軍理念還與歐洲有差距。美軍成為世界第一大軍事力量還是要靠二戰。而且美軍剛參戰時,戰略戰術還是相當稚嫩。在海戰方面很難打贏日本海軍,陸戰也不是德軍的對手。一戰時長期與歐洲大陸隔絕的美國,更是缺少海軍戰術訓練。

別看美軍有16艘無畏級戰艦,但美國海軍屬于睜眼瞎。一戰時期的海戰主要依靠輕型巡洋艦偵查。那個時期飛機還飛不了多遠,熱氣球又全靠天吃飯。在進入深海之后,需要巡洋艦獲取戰場感知。當時世界第一大海軍英國有50多艘輕型巡洋艦,德國是30多艘。美國就比較奇葩了,輕型巡洋艦的數量是零。

輕巡洋艦

美國所有的巡洋艦都是1910年之前建造的。這種巡洋艦速度慢,火力差。當時美國巡洋艦的速度是24節,英國巡洋艦的速度可以超過30節。速度慢不說,打又打不過。美國的巡洋艦只有5門炮,其中兩門主炮口徑為127毫米。就這個火力遇到德國和英國巡洋艦很快就會被擊沉。畢竟打又打不過,跑又跑不贏。

其實這與美國陸軍的情況差不多。當美軍參戰后,所有美國士兵都被以連、排為單位編入英法軍隊。因為美軍的戰斗力基本與歐洲民兵差不多。當歐洲早已經進入塹壕戰、步炮協同作戰時期,美軍的戰術水平還停留在南北戰爭。但無論怎麼說,一戰都是美國發跡的開始。軍事經驗可以學,經濟可不是學就能學來的。

一戰塹壕中的英軍士兵

一戰之后美國迅速進入柯立芝繁榮時代,這完全得益于戰爭時期歐洲各國瘋狂購買美國產品。一戰爆發時,美國出口額是23億美元,到了1917年出口額來到了62億美元。美國有著得天獨厚的地理優勢,真正的金角銀邊草肚皮。后來的美國完全靠著工業能力硬生生把日本海軍碾壓掉了。也是兩次世界大戰,世界重新認識到了經濟與軍事力量的關系。

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