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2019年,曾有一個看不見的奇怪物體掠過參宿四?

网瘾少女 2022/11/19

2019年底參宿四的神秘變暗至今未有定論。主流的看法是,這顆行將就木的紅巨星當時噴出了一大團塵埃,遮住了我們的視線。

但總有人會冒出一些古怪的想法。比如最近一些科學家在《英國皇家天文學會月刊》上發文稱,他們認為2019年底曾經有一顆看不見的天體——多半是黑洞,從距離參宿四很近的地方飛過。其帶來的潮汐效應導致參宿四局部膨脹,溫度和亮度大幅下跌。這種所謂的「引力變暗」效應,在恒星噴出塵埃的推波助瀾下,使參宿四的亮度史無前例地下跌了近60%。

2019年底至2020年初參宿四的變暗。ESO

2019年底至2020年初的參宿四亮度大幅下跌確實是史無前例的,至少在天文學家保留了近半個世紀的參宿四亮度記錄中是這樣。

這種非周期性的短時亮度震蕩通常與恒星的內部變化無關。參宿四內核的聚變反應不可能在幾個月內停止然后又重啟。這顆紅巨星雖然已接近死亡,但其內核的質量,以及其內核通過核聚變產生的能量依然十分巨大。

參宿四噴出的塵埃云遮擋視線是有可能的,而且這一解釋最為簡潔有效。但與此同時,參宿四大氣形態發生變化,進而導致其亮度發生變化的可能性也還是存在的。

恒星大氣亮度與其外層和核聚變中心的距離有關。恒星的表面是恒星引力與聚變輻射壓平衡的產物,它決定了恒星的溫度和亮度。

假如一顆恒星轉得太快,那麼它的赤道就會向外凸出,導致赤道附近的恒星表面與恒星中心核聚變反應區的距離較遠,而較遠的距離意味著較低的溫度和亮度。這也是為什麼某些恒星的中段不如兩極明亮的原因。

參宿四的自轉速度并不十分快。但是假如我們在恒星的一側施以額外的力量,那麼它的某一部分也會向外凸出,并導致那一部分的亮度下跌。能夠產生這種力量的,可以是一個近距離掠過的大質量天體,比如黑洞。

研究人員的計算結果證實了一個看不見的天體如黑洞從參宿四近旁掠過,導致參宿四局部亮度下跌的可能性。雖然下跌的幅度達不到2019年底人們觀測到的那種程度,但是研究人員認為,黑洞的近掠同時也可能導致參宿四的某一部分向太空拋出大量塵埃,增強變暗的效果。

這個推論的后半部分略顯牽強。但對于參宿四亮度詭異下跌然后又莫名恢復這種沒有先例的現象,我們可能永遠也無法得到真正的答案。我們所能做的,只是盡量合理地拼湊各種可能。

參宿四距離地球大約有六百多光年,這意味著我們在它身上看到的一切現象早在六百多年前就已經發生了。文中與參宿四有關的時間,指的都是我們在地球上看到這種現象時的時間。

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