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作為地球的守護神,木星再次「發威」,輕鬆吞噬了一顆小天體

网瘾少女 2022/11/01

木星運行在火星軌道之外,其強大的引力給太陽系的內側提供一個無形的屏障,同時又約束著運行在小行星帶之內的眾多小天體,從而大幅地降低了地球被小天體撞擊的風險。在我們地球人看來,木星就像是一直在默默地守護著地球一樣,正因為如此,木星也被人們親切地稱為「地球的守護神」。

在1994年的夏天,木星就「發威」了一次,一顆被命名為「蘇梅克-列維九號」(Shoemaker-Levy 9)的彗星被木星強大的引力撕成了21塊碎片,隨後被木星無情地吞噬。

實際上,「蘇梅克-列維九號」只是被木星吞噬的眾多小天體之中的一員,在1994年之後,人們又多次記錄到了類似的事件,例如在2009年7月,哈勃太空望遠鏡就觀測到木星在吞噬了一顆小天體後留下的巨大「疤痕」(如下圖所示)。

作為地球的守護神,木星再次吞噬一顆小天體,地球人拍到強烈閃光

2021年9月13日,巴西業餘天文學家何塞·路易士·佩雷拉 (Jose Luis Pereira)在觀測木星時,發現木星上出現了一道強烈的閃光(如下圖所示),在通過電腦軟體分析之後,他初步確定,這是木星再次「發威」,輕鬆吞噬了一顆小天體。

佩雷拉隨後將自己拍攝的視訊發送給法國天文學會,後者證實佩雷拉確實記錄到了木星吞噬小天體的鏡頭,並將時間確認為協調世界時(UTC)22點39分27秒。

無獨有偶,德國天文攝影師哈拉爾德·帕萊斯基(Harald Paleske)也幸運地拍到了這一幕,根據他的描述,當時他正在專心地拍攝木衛一的陰影從木星的表面掠過,突然出現了一道強烈閃光,以至于他被嚇了一大跳。

(上圖為帕萊斯基拍攝的圖像,左側就是木衛一以及它在木星表面的陰影,箭頭所示就是木星表面出現的閃光,注意,相對于佩雷拉拍攝的視訊而言,這個圖像是旋轉了180度的)

值得一提的是,別看木星吞噬這顆小天體顯得很輕鬆,但假如把它放在我們地球上,情況就不一樣了,要知道木星的體積大約是地球的1300倍,如果將木星和地球放在一起,大概就是下圖這個樣子。

簡單對比一下就可以知道,假如這顆小天體與地球發生了撞擊,那我們地球人可能就要倒楣了。

雖然我們並不知道如果這顆小天體沒有被木星吞噬會怎麼樣,但是我們基本上可以確定,在過去的數十億年時間裡,木星很可能吞噬了不少對地球具有極大威脅的小天體,從而使得地球上的眾多生命免受無妄之災。

因此可以說,「地球的守護神」這個稱號,木星是當之無愧的,我們所有的地球人都應該感謝木星這顆巨大的行星。說到這裡,我們順便來簡單了解一下,是什麼原因造成木星如此巨大。

為什麼木星會這麼大?

根據「星雲假說」,太陽系的「前身」是一片巨大的分子雲,我們可以將其稱為「太陽星雲」,在大約46億年前,「太陽星雲」發生了引力坍塌,隨著坍塌過程的持續,物質不斷向星雲中心聚集,並最終形成了太陽。

太陽形成之後,星雲中的殘留物質就圍繞著太陽形成了一個原行星盤,我們已知的八大行星都是由這裡的物質在互相吸積的過程中形成的。

相對而言,固體狀態的物質是最容易吸積的,但因為太陽不斷地釋放光和熱,太陽附近區域的揮發物質(如水、甲烷、氨等)都不能以固體形式存在,所以這些物質就會大量地向太陽系週邊逃逸。

距離太陽越遠,溫度就越低,我們將能夠讓鬆散物質凍結成固體的最小距離,稱為「凍結線」,而木星的形成位置,就是「凍結線」的外側。

在這裡,來自太陽系內側的揮發物質剛好被凍結成固體顆粒,變得非常容易吸積,原始的木星也因此而獲得了大量的物質,並迅速成長為一顆質量巨大的星球,質量大了,引力也就大了,在此之後,它的引力就達到能夠束縛氫和氦的程度,並一步一步地演化成了太陽系中最大的行星。

好了,今天我們就先講到這裡,歡迎大家關注我們,我們下次再見。

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