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地球快沒電了?瑞士科學家發現:地核冷卻速度正在加快!

雖然現在天文學家們發現了許多系外行星和超級地球,但受限于宇航速度,腳下這個地球在未來相當長一段時間內仍將是人類唯一的家園。

但瑞士科學卻發現:腳下的地球似乎快沒電了

45億年前地球誕生之初,地核遠未冷卻,地表也尚未冷卻成型,整個地球就是流淌著巖漿之海的紅色星球,幾十億年后的今天,薄薄的地殼下方是厚重的地幔,再往下是依然熾熱,但早已不及當初那麼熾熱的地核。

雖然從數據上看,現在的地球仍然算是一個活躍的星球,經常發生的地震和偶爾發生的火山爆發就是最好的證明, 然而這些活動并不妨礙地核在一天天變冷,地核的持續降溫究竟還能讓地球內部的熱量保留多久,地球內部的熱量又還能讓地球再活躍多久,這些都是問題。

如果把地球像個熟雞蛋一樣從中間切一刀,那麼我們會發現地幔其實還能分成上地幔和下地幔,地核還能分成內地核和外地核,這四個部分之間的熱傳導活動決定了整個地球的命運,其中最關鍵的環節在于下地幔和外地核交界處。

由于外地核是液態鐵鎳構成的,而地幔屬于巖石金屬物質,這兩種性質的物體本身的熱傳導就很困難,因此瑞典科學家估計有大量的熱量正在地幔和地核交界處流失。

與液態鐵鎳構成的地核相比,由布氏巖構成的地幔是吸收不了也傳到不了多少熱量的,雖然它的熱量傳導效率仍是科學家預計數值的1.5倍, 但在巨量的流失熱量面前還是杯水車薪,更要命的是地幔獲得的熱量越多,地幔內的對流活動就會越劇烈,反映到地面上就是火山爆發了,這同樣也是在流失熱量。

當對流活動消耗絕大部分熱量后,布氏巖會轉化成后鈣鈦礦,繼續向外大規模傳導熱量,讓地球內部以更快的速度冷卻,進而讓地球和太陽系的水星和火星一樣,變成一個地質不活躍的星球。

現在唯一不確定的就是以上事件發生的準確時間,而相比地核冷卻,科學家更擔心的其實是地核冷卻后帶來的連鎖反應, 即地球磁場的消失與否。

因為目前的地球磁場生成理論認為,地球的磁場來源于地核液態鐵鎳的流動,是它們流動切割磁感線產生的磁場,正因為有了磁場,地球才能抵御太陽風和宇宙輻射,變成一顆生機盎然的星球。

而地球的鄰居火星之所以從一顆藍色星球變成了今天的紅色星球,就是因為沒有了全球性的磁場,就是因為火星內核冷卻導致了行星發電機效應的停滯。

如果地球未來因為地核冷卻而失去磁場保護,那麼短時間內地球的大氣層就將被太陽風剝離,沒有了大氣層的保護海洋也將不復存在,毫不夸張的說: 今天的火星就是明天磁場消失后的地球,只是體積大了點而已。

總而言是,不論是地核的冷卻還是磁場的消失,并不都只是困擾科學家的問題, 這些問題關系到的是整個人類文明的存續,不過其實只要兩個世紀內地核沒有完全冷卻,磁場沒有完全消失,那麼這些問題就都算不上問題了。

因為兩個世紀后的人類文明肯定已經能成批次離開地球前往月球和火星,甚至是更遠的太陽系內星球了,地球上的事到時候就不算什麼事了。

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