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神秘的波紋,古怪的圓環!盤點韋伯望遠鏡那些令人驚嘆的圖片
2023/04/19

這是韋伯于2022年7月拍攝的一張圖片。

這些神秘的波紋,沒有人知道它們究竟是如何形成。

奇怪的波紋

這張圖片中的天體是距離我們大約5600光年的一類名為沃爾夫—拉葉星的恒星,這類恒星的最大特點是:它的光譜以亮條紋為主,主體被擴散的氣體外殼所包裹。

韋伯2023年3月拍攝的WR-124

WR124也是一顆沃爾夫-拉葉星(命名:銀河系中以WR為前綴)。

WR124我們可以看到,在恒星的周圍是一圈球形擴散的氣體外殼,但反觀韋伯于去年的拍攝,它的氣體外殼很奇怪。

韋伯拍攝的WR140

這顆恒星天文學家將其命名為 WR140,它的氣體外殼是一圈圈同心的波紋,仔細觀察,你會發現:這些波紋也并不是完美的圓形,它更像是方形,并且它們之間的間距也出奇的均勻,這樣的特征天文學家之前從未見過。

波紋特寫

關于它的形成現在也只是猜測。

太空中的環

這是韋伯拍攝的一個愛因斯坦環。

愛因斯坦環是一種極其罕見的天文現象。

它是愛因斯坦在1936年預言的一種引力透鏡效應。

這種效應會把背景天體放大形成扭曲的像,即我們所說的引力透鏡成像。

引力透鏡的成像有很多種,像愛因斯坦十字,還有扭曲的圓弧。

愛因斯坦十字

宇宙「笑臉」

愛因斯坦環是一圈完美的圓環,它需要很強的引力場、以及成像的背景天體和充當透鏡的前景天體與我們觀測者之間的角度,完美對齊才有可能出現,所以觀測這種級別的成像,極其的不易。

圓環是距離我們大約120億光年的一個星系,它發出的光在經過中心這個星系時被引力扭曲,從而被韋伯拍到。

研究人員根據測得的數據也進行了還原,這個星系沒有被扭曲之前應該是下面這個樣子。

還原圖

一個誕生于宇宙之初的年輕星系,雖然這時它還沒有旋臂,但圓盤以及凸起的星核還是容易辨認。

一顆古老的恒星

這張圖片是韋伯拍攝的一張深空圖,圖中除了可以看到各式各樣的星系之外,我們還可以看到一條微弱的紅色弧線,在弧線中有幾個亮點,其中箭頭所指的亮點可能是一顆恒星,它的紅移值很大,根據紅移推算,它是遠在130億光年之外。

這預示著,它誕生于宇宙剛形成不久,是一顆極其古老的恒星。

天文學家將其命名為厄倫徳爾——最初的太陽。

韋伯拍攝圖像雖然模糊,但天文學家卻從中得到了有用的信息。

厄倫徳爾可能是一顆明亮的藍色變星,它的品質預估是超過20個太陽品質,其周圍或許還存在一顆伴星。

深空場,愛因斯坦環,星系,恒星,除過這些,韋伯還拍到了它的第一顆系外行星。

一顆系外行星

韋伯直接成像拍攝的系外行星

這顆行星的編號是 HIP 65426b,距我們大約363光年,位于半人馬座方位,它繞著一顆比太陽更大更熱的A型恒星公轉,這顆行星是于2017年首次發現,它不是像地球這樣的巖質行星,它是一顆超級類木行星(比木星大的氣態巨星)。

HIP 65426b的位置

這顆行星剛形成的時間不是很長,所以它依然保留著很高的溫度,這為韋伯的直接成像創造了條件。

現在我們尋找系外行星的方法基本有三種:凌日觀測法、徑向速度法以及直接成像法。

凌日觀測和徑向觀測,是目前最為主要的觀測方法,天文學家尋找系外行星,基本都是用這兩種方法,但這兩種方法都是間接的觀測,也就是通過行星對恒星的干擾來推測行星的存在,并不能直接看到行星的本體。

我們都知道,行星無法發光,它只是反射主恒星的光,距離近還可以。

但距離遠的話,行星反射的那點光可以說是微乎其微,再加上行星很小以及恒星強光的掩蓋,所以想要對其直接成像,很困難!

不過天文學家卻想到了方法,將主恒星的光擋住來觀測行星,也就是我們說的 日冕儀

韋伯是紅外波段的望遠鏡,它可以接收到來自行星本身的輻射---紅外輻射。

所以盡管行星反射的光不是很強,但行星越熱,對韋伯來說它的紅外輻射就越強,也就是越亮。

那麼在這些因素下,韋伯最終讓我們看到了這個距我們約360多光年,位于太陽系外之外的行星。

這也將是尋找系外行星新紀元的開始。

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