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2012年天文學家通過哈勃觀測,銀河系與仙女座星系將發生碰撞!

2012年,天文學家通過哈勃望遠鏡的觀測,預計約37億年后銀河系和仙女系,本星系群中兩大星系,銀河系與仙女座星系即將發生碰撞。

他們會通過不斷的碰撞,摩擦,最終合并為一個星系!

2022年1月,天文學家通過哈勃望遠鏡發現兩者邊界處正發生驚人的變化,這場驚天碰撞可能已經開始。

兩大星系的碰撞為何提早了30億年?在本星系群發生的這場碰撞又將帶來什麼?

宇宙和星系

星空似乎對于人類有著天然的吸引力,自文明產生,人們就開始對浩瀚的宇宙展開了探索。

目前考古發現已知的最早人類文明——蘇美爾文明,其出土的泥板上就記載了當時的人們對星空的觀測。

此外,在世界各國發掘的文明遺跡中,均表現出當時人們對于天空的崇拜。

近代以來,伴隨著科學技術的發展,人們對于宇宙的認識不斷深入。日心說取代了地心說,太陽系僅是銀河系的一員,「天外有天」銀河系外有著與無數類似星系等等。

如今,人們通過空間站和太空望遠鏡,不斷揭開宇宙的神秘面紗。

2022年,詹姆斯韋伯望遠鏡建立,相較于它的前任哈勃望遠鏡,無論從性能還是從拍攝效果上,均遠勝于前者。

相信未來,它將給我們帶來全新的宇宙視角,幫助我們發現更多宇宙的奧秘。

星系,作為宇宙的組成部分之一,其是由數量龐大的恒星系以及星際塵埃構成的一個運行系統。

而我們的宇宙正是由這些大大小小的星系構成,在目前可觀測宇宙的范圍內,預計有超過1000億個星系,他們平均質量在太陽質量的100萬到1兆倍之間。

同星球一樣,星系之間也會相互吸引,進而發生碰撞,合并。

我們將相互吸引的多個星系,以及圍繞著星系的星云等其他物質,劃為一個星系群,而我們將我們所在的銀河系、仙女座星系、麥哲倫星云等物質和星系所組成的星系群,稱為本星系群。

而在宇宙中有多個類似本星系群圍繞著某一引力源做運動,而這一龐大的系統,我們將其稱為星系團,我們所在的本星系群位于室女座星系團。

而星系團之間仍會相互吸引,最終形成一個超星系團,我們所在超星系團我們稱為拉尼亞凱亞超星系團。

而宇宙正是由這些類似于超星系團組成,各個超星系團會借由某些特殊的媒介和引力相互影響,而無數的恒星、行星甚至生命就在宇宙一系列變化中孕育。

銀河系和仙女座系發生碰撞

同星球一樣,星系之間也會發生一系列的碰撞。但是同星球碰撞不同,星系的碰撞需要經歷一個漫長的過程,雙方碰撞,結合,排斥,再次碰撞中逐步融合,最終形成一個完整的星系。

2012年,哈勃望遠鏡的觀測顯示,仙女系正朝著銀河系飛速的趕來,預計在幾十億年后,星系碰撞將在仙女座和銀河系之間上演。

與銀河系同屬本星系群的仙女座星系,是人類目前觀測到的距離銀河系最大的星系,兩者間的距離約為254萬光年。直徑約為銀河系的1.6倍,達到22萬光年。

和銀河系棒旋星系不同的是,仙女座星系屬旋渦星系的一種。相較于銀河系而言,其更為古老,且質量也是銀河系的一倍以上。

人們對于仙女座星系的認識最早可以追溯到10世紀,只是受限于當時的條件,人們將錯認為是星云。

1612年,天文學家西門·馬里烏斯通過望遠鏡觀測并記錄這一天體,而他也成為了發現仙女座的第一人。

2012年,天文學家通過哈勃望遠鏡觀測發現,仙女座星系以每秒300km/s的速度靠近太陽,因此它是少數藍移的星系之一。

這與目前我們所觀測到星系有所不同,由于宇宙膨脹的關系,目前大部分的星系均是遠離我們而去。

從光譜上看,他們的所散發出光的波長被拉伸,呈現出紅色,我們將其稱為紅移。而與之相反的是,如果是靠近地球,他們光的波長會被縮短,呈現出藍色。而藍移現象的出現,讓專家們判斷仙女座星系正朝著銀河系快速靠近。

事實上,在一個星系群中,兩個星系發生碰撞,最終合二為一形成一個星系,這一現象在宇宙中每日都在上演,極為常見。

目前,科學家通過對宇宙星系觀測后發現,大部分的星系碰撞所帶來的結果,帶來毀滅,也在孕育著新生。

當兩個星系由于相互吸引碰撞,少部分星系擦肩而過,然后會繼續往前。但是如果他們彼此之間都缺乏動力繼續運行,他們就會墜向彼此,經過無數次的擦肩后,最終合并成一個星系。

但是如果兩個星系之間差距過大,可能帶來的結果便是大的星系保持原樣,而過小的星系則會被撕裂,最終融入原有的星系中。

根據哈勃望遠鏡的觀測,仙女座星系目前對于周邊的衛星星系就有過類似的方式,以不斷擴大自身的質量和體積。

根據NASA最新的研究發現,由于仙女座有著龐大的光暈,其跨度到達了200萬光年,因此它很有可能已經接觸到了我們銀河系的外圍區域。

但是光暈范圍內稀薄,因此它并未觸及到兩個星系的核心區域,因此主體仍然處于分離的狀態。

此前30-40億年后兩者碰撞的估計仍然是正確的。屆時他們將成功的合二而一,成為一個巨大的橢圓星系。

而這場世紀大碰撞,將會催生大量的恒星,我們天空也將更加耀眼。

不少人擔心兩者相撞之后,對于我們將會產生怎樣的影響。事實上,太陽系位于銀河系的偏遠地帶,因此碰撞所帶來的影響并不大。

與此同時,太陽系也會發生巨大的變化,30億年后,太陽將逐漸演變為紅巨星狀態,地球也不再適合人類生存。

到那個時候,我們可能已經踏上了宇宙漫游之路,去尋找新的宜居場所。

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