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美國損失一架B-2轟炸機,60噸黃金要打水漂了嗎?

「美軍損失一架B-2轟炸機」沖上熱搜!小編最近看到網上大家都在討論這事。這種大殺器有這麼容易損失嗎?B-2戰略轟炸機對于美國又有多重要呢?

據美國The Drive網站「戰區」欄目12月11日報道,當地時間12月10日,一架B-2A「幽靈」隱形轟炸機在降落中遇到緊急情況,事發前該機在飛行中突然出現故障,因此只能冒險進行緊急降落,并在接觸跑道后受損起火。

讓美軍欣慰的是,基地消防隊迅速撲滅了火災,這架B-2也迅速進入修理狀態,因此部分媒體一度聲稱該機徹底損失,并不屬實。

▲每一次B-2出現事故,都意味著無數美元化為烏有近年來,美軍多款戰機因設備老化和人為失誤等問題多次出現墜落,但它們都無法和B-2這種限量20架的超級戰略武器相比。

根據美軍2004年預估價顯示:一架B-2的價格約合24億美元或60噸黃金!超過4300台2018款勞斯萊斯幻影高檔轎車!深入了解該機從立項研發、生產到部署和實戰的過程后,就會立刻感受到什麼才是天文數字。

▲2008年事故中起火燒毀的B-2轟炸機「堪薩斯精神」號。

從立項開發開始 每一秒都在燒錢

上世紀70年代,米格-21戰斗機和薩姆-2防空飛彈讓美軍空中力量在越南損失慘重,而廣泛配備美式戰機的以色列空軍也在贖罪日戰爭中損兵折將。美軍情報顯示,華約集團在歐洲部署的防空飛彈和戰斗機無論數量還是質量都遠超過越南和中東,北約空中力量面對這樣的力量,可能會在半個月內出現毀滅性損失!

▲美軍空中力量一直力求以最小損失換取勝利

此時的蘇聯正處于其軍力巔峰期,雙方核彈對比也和古巴飛彈危機時徹底不同,正如美軍估測的一樣,蘇聯核彈總數此時甚至開始明顯超過美國。美軍認為,如果核戰爆發,蘇聯就會憑借核彈數量和當量優勢,憑借其本土縱深優勢構筑的多個基地,最終占得上風。如果美國無法快速破壞蘇聯的戰略打擊能力,結果將不堪設想。

▲這種飛彈列車能在廣袤的西伯利亞不斷機動

對比顯示,空基打擊的速度效率并非海基或陸基所能比擬,考慮蘇聯本土防空力量的嚴密,因此美國試圖以高滲透性的全新戰機代替固有思維格局下的高空高速突防。1979年,所謂的先進技術轟炸機(ATB)計劃獲批,洛克希德馬丁公司、通用電氣、洛克威爾、普惠、諾斯羅普和波音等公司組隊參與。僅從這些參與團隊的業界知名度即可看出,美國隱身轟炸機的研發手筆何等可觀!

▲盡管蘇聯科學家率先發現雷達隱身原理,但其發現成就卻被美國利用美國

隱身機開發過程中,最大難點是如何有效躲過對方雷達搜索。無巧不巧的是,前蘇聯科學家烏菲莫切夫撰寫的《物理衍射理論中的邊緣波行為》一文幫了美國的大忙,該文提出用創新的公式,確定最佳的降低雷達波反射率的模型。美國翻譯此文后,迅速投入巨款用于原型機的多個模型開發。自上世紀80年代中期開始,等比的隱身測試模型也在不斷測試中最終完善了自己的布局。

▲B-2當初的亮相,震撼力十分巨大

B-2的原型機一經亮相,就被視為外星科幻產品。這種典型的飛翼飛行器沒有垂尾和方向舵,這種設計旨在利用特殊的幾何結構讓對方雷達波照射機體時無法大角度反射雷達波,其隱身效果明顯好過后來的F-22。當量產型B-2問世時,十分昂貴且神秘的AHFM復合材料也成了其標配,雷達波一旦照在它表面,就會被同化或被轉化為熱能吸收掉。

▲B-2的座艙

有美軍資深飛行員表示,B-2的駕駛十分簡易,這背后則是其跨時代的四余度線傳飛控系統(通過計算機對控制面進行控制)和自動駕駛儀。此外,該機還采用了電空氣動力技術、自動抑制冷凝系統、先進武器旋轉式掛架、防御管理系統軟件以及功能完備的AN/APQ-181有源相控制雷達。這些昂貴的技術,也讓B-2被視為幾乎脫離傳統飛行員控制的新概念戰機。

▲星球大戰計劃,成了蘇聯最終解體的一大因素

按照預定計劃:如果蘇聯先發制人發動核彈飽和打擊,那麼B-2將迅速滿載核彈起飛,并利用隱蔽性優勢穿過蘇聯防空網,最終以飽和空基打擊將蘇聯的主要城市和二次反擊力量化為灰燼。最初,美軍計劃至少訂購132架B-2,但由于其開發和制造過程中的價格飆升外加蘇聯的解體,其訂單也一路驟降至21架,隨之而來的則是其單機成本一路走高。

▲早在B-2交付前,F-117就在伊拉克參戰了

B-2項目開啟以來,美國就體現出前所未有的「狂砸錢」手筆,因此即便是美軍內部,也有不少批評者質疑該項目的合理性。但B-2的支持者則表示,該機的成功乃至1988年的特別亮相,讓本就深感自身科技落后的蘇聯更為不安,以至于在行將就木之際依舊大量投入資源用于軍備,最終加速其解體。從贏得冷戰這一角度來看,B-2物有所值。

從日常部署到改裝升級,B-2有多燒錢?

冷戰結束之初,B-2項目的預算最終被鎖定在450億美元左右,盡管該數額對比最初預算大幅降低,但以當時的標準計算,幾乎已相當于10艘核動力航母!也正是由于B-2的數量過于稀少,但作用無可替代,因此美軍如果在某局部戰爭中試圖使用該機,就要得到五角大樓、國會和總統本人的同時批準。否則,B-2的不少基本功能就不會得到運行認可授權。

▲美軍當年三大隱身機同框,彰顯了其軍事壟斷地位最初10架B-2在1993年-1995年交付,但它們最初只用于技術評估和訓練,缺乏滿負荷飛行和精確制導武器使用能力。1996年起交付的第二批8架B-2才具備這些能力,并成為最初10架B-2升級的藍本。第三批B-2則擁有衛星通信鏈路、激光雷達航跡跟蹤系統、并首次具備支持GPS制導武器的能力。

▲B-2的雷達隱身能力絕對稱得上頂尖據美國2016年數據顯示,B-2的每小時飛行成本約為13萬美元,僅次于被稱為末日指揮機的E-4。研究者認為,這主要是由于B-2的涂層材料具有高度親水性,飛行時容易吸收水分,在飛行中與空氣摩擦導致水沸騰,最后促使材料起泡,影響隱身性能。因此B-2每次飛行后都要在具有中央空調的特等機庫內進行檢查清理,主要費用都集中在昂貴的涂料方面。

▲B-2的進氣道然而這種日常性質的維護,還只是B-2服役生命中的小花銷。該機服役越久,這種清理方式就越難以奏效,因此每架B-2每七年就要進行一次全面更換涂層和隱患排查大保養,這種保養的成本至少不低于6000萬美元!由于目前B-2的生產線已被關閉,因此剩余的B-2更得到難以想象的維護,以至于飛行一小時就要保養120小時。

▲地勤人員為B-2服務進入新世紀以來,美軍不斷對B-2進行升級,例如用超視線通信系統替換無線電和衛星通信系統、增設多功能信息數據鏈和光纖數據總線系統、計算機系統全面升級、更換液晶顯示器并升級新模式敵我識別系統、以全權數字式發動機控制技術強化對發動機的控制、增加對新型彈藥的兼容性。2012年,B-2部隊升級的計劃就花費了200億美元!

▲全球打擊司令部在美國本土的力量分布

目前所有B-2都隸屬于美國空軍全球打擊司令部的509聯隊(其前身曾參與對日原子彈轟炸,現駐地密蘇里州懷特曼基地),值得一提的是,該基地內不但按照現有B-2的數量逐個修建了大型恒溫機庫,而且還儲備了相當數量的核武,以便B-2在接到任務后隨時快速進入核打擊狀態!因此,基地指揮中心全天候處于戒備狀態。

▲超大型可部署機庫系統,是美國專門為B-2制造的歷次戰爭中,美軍往往會對B-2進行前沿海外基地部署。為此,美國還制造了5部超大型可部署機庫系統(每部造價不低于200萬美元),其占地面積接近一個美式足球場,自帶多部空調和加濕設備,不但具有三防能力,而且還能抵擋各種極端天氣和自然災害侵襲。在行動中,這種移動機庫將被拆卸并由大量運輸機運抵迪戈加西亞等需要B-2海外部署的基地。

B-2的幾次實戰真的是無意義之舉嗎?

從B-2服役乃至開始研發的一刻開始,無窮無盡的巨大人力物力投入就從未間斷。但該機服役后的應用證明貴自然有貴的價值。報告資料顯示,B-2能在一天內攻擊近萬千米外近百個不同目標,而這只需兩人操作!效果相當于一個航母打擊群!如果換成其他轟炸機和戰斗機,則至少需要幾十次任務和幾周的準備時間,更不要說它們可能的戰損。

▲盡管數量稀少,但B-2卻往往發揮了其他武器無法比擬的作用1997年,B-2開始具備初始作戰能力,并參與了2年后的科索沃戰爭。據統計,6架B-2只出動50架次(北約各類戰機合計3.4萬架次),但其投彈量卻達到總數的11%,并摧毀了塞爾維亞33%地面目標。2003年,B-2部隊的戰斗力達到完備標準,因此在伊拉克戰爭中分別從迪戈加西亞和懷特曼出動了22架次和27架次,以680噸彈藥摧毀了大量伊軍目標。

▲B-2也曾悍然襲擊我大使館2011年,3架B-2在加油機協助下從美國本土長途奔襲了利比亞機場,成為「奧德賽黎明」中美軍及其盟友第一種出動的戰機;2017年初,2架B-2往返飛行34小時,以上百枚精確制導炸彈攻擊了極端組織在利比亞的訓練營。然而B-2轟炸機目前最值得稱道的實戰表現,則還是2001年的「持久自由行動」。

▲全球基地和規模龐大的加油機,讓美軍敢于讓B-2發動萬里奔襲911事件后,美軍迅速確定了空中打擊阿富汗的計劃,兼具高航程、大載彈量和隱蔽性的B-2則成為首選。值得關注的是,當時美軍對比了三條航線,即穿越北極經過俄羅斯進入阿富汗、飛越大西洋穿亞歐大陸進入阿富汗和飛越太平洋和印度洋進入阿富汗。為做到絕對保密,美軍特地選擇了第三條,也是最遠的航線。

▲「美國精神」號B-2創造了世界紀錄當年10月7日-9日,每天都有2架B-2從懷特曼基地起飛,并分別在加州外海、夏威夷、關島、馬六甲海峽北部和迪戈加西亞附近完成加油,隨后才穿過巴基斯坦進入阿富汗。當它們打擊基地組織和塔利班目標時,竟創造了打擊誤差不超過3.1米的驚人成績!其中一架名為「美國精神」的B-2居然創造了持續飛行44小時20分鐘,總航程35000千米以上的世界紀錄!

▲B-2每出擊一次,就要花大力氣保養維護一次不消說,這種跨洲萬里打擊任務的花費同樣昂貴到足以用黃金來衡量,而對方不但沒有像樣的地面防空武器和戰斗機,甚至被打擊的地面目標本身價值也很有限,因此難免有軍迷諷刺美軍及其B-2這樣的尖端武器也只能欺負此類低端對手。然而扣除B-2當年行動的政治因素外,其背后的技術積累才是真正值得注意的。

▲B-2機組人員有時也會手動輸入打擊參數

自二戰以來,美軍往往通過強度較低的實戰對其各類新武器進行以戰代練的測試。出擊阿富汗前,B-2部隊的官兵甚至在模擬器上就加練了數十小時,而這難得的超遠程任務自然又磨煉了他們的相關適應力,加上美軍提前在各交匯點部署的加油機,因此美軍設想多年的多節點配合模式跨洲打擊也真正從計劃變成了現實。這種能力,也是迄今他國所望塵莫及的。

▲B-2在阿富汗任務中盡量避免從中俄領空上經過B-2完成攻擊后雖暫時滯留迪戈加西亞,但它們的發動機并未停機,新的機組成員也在最短時間內完成交班,并由此在降落45分鐘后再度起飛。在數日的任務中,由于技術人員維護到位,外加事先準備充分,因此所有6架B-2在發動機持續運作70小時的高強度任務后,居然沒有出現任何動力系統的故障!

▲B-2的技術紅利,將讓B-21獲益

盡管行動前B-2部隊剛接觸空中情報系統幾個月,但在實戰任務中,其機組人員發現地面目標區發生較大變化后,居然在空中以手敲擊鍵盤將新打擊數據傳入火控計算機的方式臨時為其搭載的JDAM彈藥重新輸入參數,最終在合成孔徑雷達協助下完成了精確打擊任務。因此,正是這樣看似「虐菜」的實戰,也讓B-2部隊成了足以威脅任何國家的恐怖幽靈。

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