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基礎科學幾乎停滯,誰限制了人類發展?科學家的懷疑或許是對的
2023/04/10

縱覽人類近萬年的發展歷程不難發現,過去的一百多年是人類進步最大、最為顛覆的時代。量子力學的建立,讓人類對微觀世界有了更加深刻地了解;相對論的提出,使得宇宙露出了其最本質的一面;抗生素的發現,讓人類征服了肆虐億年的細菌……

2017,人們啟封了一批五十多年前的時間膠囊,那里面有著五十多年前人們樸實美好的展望:「我們現在已經踏入宇宙,你們肯定已經可以非常方便地前往其他行星了吧?,對于多變的氣候肯定也能自如控制了吧?」

事實上,這段來自五十多年前的留言并沒有不切實際,因為這是那個時代的人非常普遍的想法,畢竟在他們那個時代,人類從第一次翱翔藍天到第一次踏足宇宙,中間僅僅隔了半個多世紀而已。

所以在他們看來,再過大半個世紀人類征服太陽系并不是一件虛無縹緲不可能完成的夢,而是一個可以期待的事實。

但就目前的情況來看,他們注定要失望了,因為人類在大半個世紀的時間里似乎進步緩慢,不要說行星之間來去自由了,就連登陸月球都已經是幾十年前的事情了。

其實從表面上看,人類在21世紀的發展進步還是挺大的,比如智慧型手機的出現和普及、發現了引力波的存在、拍到了第一張黑洞照片、找到了上帝粒子等等。

但是,只要我們透過表象看本質就會發現,這些所謂的「進步」其實都是基于上個世紀提出的理論或猜想,真正意義上的進步幾乎一個也沒有。

為什麼會出現這種情況呢?是因為人類在20世紀就已經洞悉宇宙全部奧秘了嗎?當然不是,我們甚至根本不知道現在對宇宙的了解程度究竟是多少,這是一個無法用數字量化的事情。

問題來了,既然我們并沒有洞悉宇宙全部奧秘,為什麼基礎科學會近乎停滯不前呢?是誰封鎖了它?是不想人類知道某些真相的外星人,還是某種神秘的宇宙規則?

其實忽略外星人或宇宙法則這種無法驗證的推測,真正鎖死基礎科學的其實是兩個東西——人類壽命和能源。

如何快速判斷一個文明的發達程度?卡爾達肖夫告訴我們是:能源。根據「卡爾達肖夫指數」,宇宙中的文明可以根據其掌握的能源量級分為三個等級,其中最低級的是一級文明。

卡爾·薩根曾指出,在人類沒有真正掌握可控核聚變時,人類的文明等級大約只有0.7級左右。

思考一下,人類文明為什麼能在幾百年內取得之前數千年都無法媲美的文明成果?其實關鍵點就在于十八世紀下半葉向工業社會的轉變。

而工業社會的基礎是能源和資源,在目前已知的能源中,真正有望實現并能夠被大面積使用的只有一個——可控核聚變,它是化石能源最好的替代。

為什麼科學家們會對可控核聚變如此的憧憬?不是因為它不會產生難以處理的核廢料,也不是因為它轉化率很高,而是因為它對原材料的要求很低,地球上許多物質能夠作為核聚變的原料。

可以毫不夸張的說,一旦人類徹底掌握了可控核聚變,在現有技術條件和能耗下,人類能夠獲得幾乎無限的能量。

無限的能量,多麼誘人的前景,一旦這種假設成為現實,對人類發展的幫助可以說是革命性的,屆時人類將迎來第二個大航海時代,而這次的「海」將不再是地球上遼闊的海洋,而是更加浩瀚無垠、更加壯美瑰麗的星辰大海。

遺憾的是,即便已經過去幾十年,但可控核聚變距離大面積商用還有很長一段距離,許多關鍵的技術依舊無法走出實驗室。

值得注意的是,雖然人類目前又發現了存儲量巨大的頁巖油,但它同樣屬于用一點就少一點的不可再生資源,如果在這些化石能源被耗盡之前人類還沒有找到替代品,人類文明的未來可想而知。

除了能源方面的限制,人類自身的壽命也是限制發展的一大主要因素。眾所周知,隨著文明的不斷發展,各個學科領域劃分的越來越細致,知識的總量也在飛速增加,這就導致人類學習起來的時間成本越來越高。

一般情況下,如果一個人想要在某個領域進行科研工作,其學歷至少需要博士或以上,他取得這個學歷時年齡通常在30~35之間,而當他在領域中真的取得一定研究成果時,其年齡一般在50歲左右。

按照目前的趨勢來看,未來很可能會出現僅學習基礎知識就要耗費幾十年的情況,尤其是需要大量積累和計算的理科領域。

這種情況會直接導致人類發展停滯,因為人類短暫的壽命根本沒有辦法在幾十年學習基礎知識的情況下,再去對原有理論進行創新和突破。

需要注意的是,假如知識能夠無限累積沒有上限,那麼即便是依靠科技手段將人類的壽命提高好幾倍,對于整個發展來說依舊沒有任何幫助。

如何破解這個死循環呢?或許就像一些科學家懷疑的那樣,唯有腦接口或者數字生命才是人類未來必然的選擇。

其實科學家的懷疑很有可能是對的,正如上文所說的,隨著時間的推移知識體量越來越大,如果能夠通過腦接口直接將這些知識輸入大腦,那麼能夠節省人類大量的時間和精力,如果忽略所有因素的影響只看它對人類的幫助,這種方法絕對能夠讓人類文明發生質變。

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