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遠古時代的地球不存在氧氣,生命體能夠永生不亡

网瘾少女 2022/11/17

或許,有許多人都是這樣認為的—— 生命離不開氧氣!

其實這種認知是錯誤的。地球上不僅存在許多厭氧生物,而且在不需要氧氣的情況下有些生物還可以存活得很好。

當然,屬于高等生物的人類是離不開氧氣的,一旦沒有了氧氣就要「 駕鶴西去」了。

遠古細菌搭建起來的穩定生態系統

35億年前,在原始的海洋中誕生了第一個完整的生命體,這個原始的生命體就是——「 遠古細菌」。

當地球處于只有遠古細菌這一種生命體的時間段時,地球上是不存在氧氣的,這個時候的氧氣素只是與其它元素組合后的化合物形式存在。

圖解:「遠古細菌」假想圖

事實上,遠古細菌是不需要氧氣就能夠完好存活的,反而氧氣對它們來說是致命的物質,這類細菌稱為「 厭氧細菌」。

這些厭氧細菌僅僅依靠海底熱泉噴出來的有機物就可以習古不化地繁衍生息,在沒有過多的條件因素干擾下,這些細菌是沒有年齡上限的,它們可以永生地存活和永無止境地繁殖。

圖解:海底熱泉

時代的更迭

好景不長,遠古細菌生命體獨占地球舞台的時間是短暫的,一種全新的生命體將遠古細菌趕下了舞台,這種全新的生命體活動過后產生的氣體對于遠古細菌來說是致命的。劇增的氧氣不僅嚴重地污染了當時的地球環境,還破壞了遠古細菌搭建的生態系統。

這種全新的生命體就是——「 藍綠菌」,它們活動過后就會產生氧氣,對于遠古細菌這種厭氧生命體來說氧氣是致命的氣體。

遠古細菌通過海底熱泉的溫度和有機物就可以獲取足夠的能量來維持生命,這一點與 藍綠菌完全是不同的。藍綠菌通過吸收空氣中的二氧化碳、水分和陽光就能自給自足產生有機物來獲取能量維持生命,利用這套能量供給系統,藍綠菌就可以無限地繁衍生息。

在氧氣不存在的年代,藍綠菌也可以和遠古細菌一樣壽命沒有上限,直到擠滿了整個海洋,藍綠菌甚至可以將整個地球包裹住,如果真的出現這種情況,可以說地球已經完全被藍綠菌占據了。

藍綠菌在陽光的照射下共同吸收著空氣中的二氧化碳和水分,但是氧氣作為光合作用新陳代謝后釋放出來的產物,各個角落的藍綠菌加在一起,以每秒數億噸的排放量向外釋放出大量氧氣。

氧氣素擁有的物理性質能夠削弱電子能力,對于當時的地球來說,氧氣是一種致命的氣體。由于藍綠菌釋放出來的氧氣充斥在空氣中,大部分的生命體因此而喪生,其中包括了一部分的藍綠菌。

與此同時,氧氣上升到大氣中后與甲烷結合,導致大氣中的甲烷也日漸衰減,這就意味著地球的溫度開始下降,地球的氣候也因此有了很大的變化,其中最明顯的是溫室效應。

地球隨著溫度持續地下降,地球發生了歷史上最寒冷且持續時間最長的一次冰河時期。 由此可見氧氣的出現對地球的氣候帶來了嚴重的影響,被冰封的地球環境變得很惡劣,很多生物在這次冰河時期事件中絕滅,后人歷史上稱之「 第一次物種大滅絕」。

圖解:冰河時期的地球

物競天擇的自然法則

冰河時期事件的落幕同時也宣告了另一個新的時代來臨了,生命來之不易,生物自己也明白這一點,生物并沒有沉淪在冰河時期事件的悲痛中,幸存下來的細菌想要活下去,唯一的辦法就是與氧氣共存。

為了能夠與氧氣共存,細菌演化出了一套通過吸收氧氣來作為提供自己生命活動所需的能量身體系統,自從生物適應了氧氣之后才慢慢體會到氧氣帶來的各種好處。

「臭氧」是氧氣的另一種同素異形體,大量的臭氧上升到高空中形成了現在我們熟悉的臭氧層,這層濃厚的氣體不僅阻擋了致命的宇宙射線和紫外線的高能輻射,還為海洋生物登上陸地打下了扎實的基礎。

然而,氧氣有毒這一屬性并未能在演化的過程中隨之減退,其中最突出的一點就是生命體的壽命越來越短了。在氧氣的侵蝕下,生命體一下子從無上限的壽命逐漸縮短為幾十年,有些種類甚至只能存活幾年或數月,讓生命體壽命縮短的主要原因是: 氧氣帶來的氧化反應。

黃姤結語:

氧氣,這種在幾十億年前就已經存在的元素,它的屬性依然沒有什麼大的變化,每時每刻都在侵蝕著我們的身體。雖然現在的生物都已經進化出了高級的身體機能系統,但是還不能完全抵消「原始毒氣」對身體的侵蝕。

每當我們吸進一口空氣,游離氧就會在細胞內產生自由基,這些自由基又會與細胞內的物質發生反應,一系列的作用后細胞器就會遭到破壞,而自由基會直接攻擊我們的DNA。

氧化反應是造成人體衰老和死亡的主要原因之一,一旦人體吸進了純氧,那麼呼吸系統就會損傷,甚至在短時間內就「駕鶴西去」。

當然我們現在所呼吸的氧氣是經過大自然天然加工過的,所以不會對我們造成什麼大的傷害。雖然經過天然稀釋的氧氣毒性已經減弱了,但是當我們活到70或者100歲以后的時候,吸進氧氣后帶來的副作用就必定會發揮作用。

我們人類經過了漫長的演化,已經逐漸和氧氣共存了,甚至已經達到了依賴的程度。如果我們不呼吸氧氣就會窒息,但是呼吸氧氣又會破壞呼吸系統,我們的祖先早已經在這二者之間做出了選擇……

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