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一顆紅矮星正在向太陽系逼近,時速51萬公里,還帶了個超級地球
2023/03/31

銀河系中的恒星數量高達2千億至4千億顆,可以想象的是,數量如此之多的恒星,肯定不會整齊劃一地在銀河系中運行,所以一個合理的推測就是,隨著時間的推測,有些恒星可能會遠離太陽系而去,反過來講,有些恒星也可能會向太陽系逼近。

那實際情況是否真是如此呢?答案是肯定的,比如說在天空中的蛇夫座方向,就有一顆紅矮星正在向太陽系逼近,它就是「巴納德星」(Barnard‘s Star),這顆紅矮星距離我們大約5.96光年,是已知宇宙中距離太陽系第四近的恒星。

順便講一下,已知宇宙中距離太陽系最近的前三顆恒星都屬于一個名為半人馬座α星(α Centauri)的三合星系統,它們分別是「半人馬座α星A」、「半人馬座α星B」和「比鄰星」,在它們之中,「比鄰星」與太陽系的距離最近,大約為4.22光年。

「巴納德星」的質量約為太陽的14%,半徑約為太陽的20%,是一顆比太陽古老得多的紅矮星,其形成時間大約在100億年之前,天文學家發現,在過去的日子里,這顆紅矮星一直在向太陽系逼近,其當前時速大約為51萬公里(142.6公里/秒),更引人注目的是,「巴納德星」還帶了個超級地球。

這個超級地球的發現時間為2018年11月,天文學家將它命名為「巴納德星b」(Barnard‘s Star b),根據天文學家的測算,它的質量約為地球的3.2倍,半徑約為地球的1.37倍,與主恒星的平均距離約為0.4 個天文單位,其公轉周期約為233個地球日,以我們地球人的時間觀念來講,這個超級地球上的一年大約為233天。

盡管「巴納德星b」與主恒星的距離遠低于地球與太陽的距離,但它卻并不會像我們想象中的那樣的溫暖,原因很簡單,那就是它的主恒星太不給力了。觀測數據顯示,「巴納德星」的光度僅為太陽的0.35%,以此計算的話,「巴納德星b」的表面平均溫度只有105(±3)K,也就是零下170℃左右。

不過「巴納德星b」可能并不是一個徹底被冰封的星球,這主要有兩個原因,1、它可能有一個與地球類似的熾熱核心;2、它的軌道偏心率達到了0.32,在當它圍繞主恒星運行時,其星體會因為引力的變化而出現「潮汐變形」,這會造成其內部物質摩擦而產生大量的熱能。

所以天文學家推測,「巴納德星b」可能有一個由液態水構成的巨型冰下海洋,而如果真是這樣的話,我們就不能排除這個超級地球擁有生命的可能。

看到這里,相信大家會關心一個問題:在遙遠的未來,這顆攜帶著超級地球的紅矮星會不會徑直闖入太陽系呢,進而威脅到人類的生存呢?其實我們完全不必對此感到擔心。

在過去的研究工作中,天文學家已經通過觀測數據計算出了「巴納德星」與太陽在未來的運動狀態,計算結果表明,在未來的很長一段時間里,「巴納德星」都會向太陽系逼近,但在公元11800年左右,它就會抵達距離太陽最近的位置(近日點),而屆時它與太陽的距離也有大約3.75光年,在此之后,這顆紅矮星就會與太陽漸行漸遠,從此不再相見。

也就是說,「巴納德星」在未來并不會闖入太陽系,除此之外,由于它只是一顆小質量的紅矮星,因此在3.75光年的距離上,即使是它的引力也不會對太陽系造成任何威脅。

想象一下,如果在公元11800年的時候,人類已經初步擁有了星際航行的能力,那屆時的人類會不會抓住這個難得的機會,去探索一下「巴納德星」以及它攜帶的那顆超級地球呢?

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