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瘋狂牙醫打造雙管加農炮威力驚人,為何卻被軍隊拒絕使用?

很多人都知道雙管獵槍,但你聽說過雙管加農炮嗎?

注意,這不是現代武器中那種將兩根炮管并列安裝在炮架上的雙聯裝火炮,也不是類似三眼銃那種原始的火藥武器,而是出現于19世紀中葉的一種特殊的前裝滑膛炮,發射特制炮彈,在設計者眼中將成為扭轉戰爭局勢的大殺器,然而事實上曇花一現,被軍隊直接拒之門外!

這是為什麼呢?今天就來聊聊雙管加農炮的趣事。

■明代的三眼銃是比較原始的多管火器。

牙醫的創意

1861年4月,在主張廢除奴隸制的亞伯蘭罕·林肯當選總統后,彼此早已看不順眼的美國南北各州最終公開攤牌,兵戎相見,美國歷史上最慘烈的戰爭——南北戰爭就此爆發。

戰爭永遠是新式武器最佳的催化劑,隨著戰事日趨激烈,交戰雙方對武器的渴求也愈加強烈,吸引了眾多技術人士投身武器設計和制造,以期賺取一份戰爭紅利,其中包括居住在佐治亞州雅典的約翰·吉爾蘭。

他當時已經53歲,是一位頗受尊重的牙醫,也是當地民兵自衛組織「米切爾雷霆」的成員。

■表現美國內戰期間聯邦軍和邦聯軍激烈交戰的畫作。

內戰爆發后,以農業為支柱產業的南方邦聯相比以工業為主導的北方聯邦,在武器裝備的生產和供給上存在明顯差距,因此邦聯軍非常需要大威力的武器來彌補數量差距,正基于此,吉爾蘭開動腦筋,設計了一種雙管加農炮,利用當地民眾捐助的資金在1862年春季制造出樣炮,耗資350美元。

■牙醫吉爾蘭設計的雙管加農炮的歷史照片,制造于1862年。

吉爾蘭的雙管加農炮在結構上與當時流行的軍用前裝滑膛炮基本相同,寬大的輪式炮架和鑄造炮身,從炮口裝填火藥,發射實心球形彈丸,唯一的不同是擁有兩根整體鑄造的炮管,口徑均為3英寸(76毫米),可以同時裝填兩發炮彈,在炮身尾部開有三個傳火孔,可以單炮射擊,也可雙炮齊射。

不過,雙炮管還不是吉爾蘭最大的創意,而是炮管布局:兩根炮管并非平行,而是呈3度夾角,這一設計的目的是配合特制的鏈彈達成最大殺傷效果。

■雙管加農炮的炮口特寫,兩根炮管之間有3度夾角。

所謂鏈彈是將兩個或兩個以上的球形彈丸用鐵鏈連接起來形成的特殊炮彈,在發射后展開,擴大可能與目標接觸的面積,從而達成面殺傷效果。

鏈彈其實早已出現,特別在海戰中多有應用,用于殺傷暴露在甲板上的人員或切斷帆索纜繩或桅桿,不過相比普通炮彈,其射程和精度都比較差,只適合近距離戰斗。

■由兩個實心球形彈丸和一條鐵鏈構成的鏈彈,多用于海戰。

以往鏈彈是多個彈丸從一個炮管中射出,而吉爾蘭的設計是從兩個炮管各自發射一枚彈丸,之間連接一條10英尺(3.04米)的鐵鏈,利用3度夾角可以讓炮彈形成散射,讓鐵鏈更快地伸展開來,從而橫掃飛行路線上的所有障礙物!

按照當時步兵排隊槍斃的作戰方式,理論上一發鏈彈就能干掉一整排的士兵,就像鐮刀收割小麥一般,殺傷力相當值得期待!

恐怖的鏈彈

在雙管加農炮制造完成后,吉爾蘭將其運到雅典以北牛頓橋附近的開闊田野間進行試射,這個消息吸引了很多人到場圍觀。

1862年4月22日,雙管加農炮首次試射,目標是兩根相隔一定距離的直立木桿。第一次射擊并未達成預期的效果,兩門炮沒有同時開火,導致彈丸和鏈條以意想不到的軌跡飛離炮口。

一位觀察者后來詳細描述了當時的場面:「(炮彈和鏈條)呈現出某種圓周運動,犁過大約一英畝的土地,將玉米田撕裂,把小樹切斷,最后鏈條斷裂,兩枚炮彈向著不同的方向飛去……」

■吉爾蘭設計的雙管榴彈炮的正面照片,于1862年4月進行了首次試射。

盡管雙管加農炮的彈道難以預測,但第一炮的確證明其威力相當驚人,破壞力極大!吉爾蘭進行了更多的射擊,但炮彈還是難以捉摸地四處亂飛。

在第二次射擊中,炮彈飛入一片小樹林,目擊者形容樹林「好像被旋風刮過或被巨大的割草機推過」。

在第三次射擊中,鏈條在開火后立刻被拉斷,兩枚炮彈分道揚鑣,一枚打爛了附近小木屋的煙囪,另一枚殺死了一頭倒霉的牛。

總之,沒有一發炮彈擊中預定的目標。盡管如此,吉爾蘭對雙管加農炮造成的損害感到滿意,認為試射取得了成功。

■吉爾蘭設計的雙管加農炮的尾部特寫,注意炮尾上部并列三個傳火孔。

試射之后,吉爾蘭將雙管加農炮送往佐治亞州奧古斯塔的邦聯軍軍火庫接受軍方測試,由喬治·雷恩斯上校負責這項工作,通過更多的射擊以實際考察其戰斗性能。

在一系列測試之后,雷恩斯在報告中稱雙管加農炮并不是一種實用的武器,因為火藥燃燒速率難以控制以及炮管摩擦等因素,幾乎不能讓兩發炮彈同時射出,進而導致彈道全無規律可循,至于準確度就更無從談起了,因此軍方拒絕采用。

唯一的戰斗

吉爾蘭對雷恩斯的結論深表憤怒,他多次致信佐治亞州州長和位于弗吉尼亞州里士滿的邦聯政府,希望政府高層能重新考慮將雙管加農炮用于實戰。

然而,他的請求被置若罔聞,他的發明始終未能裝備邦聯軍隊,最后被運回雅典,置于市政廳門前,作為城鎮遭遇攻擊時發出警報的信號炮使用。

■被印制在明信片上的雙管加農炮。

雖然雙管加農炮從未被邦聯軍隊正式采用,但它還是在內戰期間經歷了一次實戰。

1864年8月2日,占據上風的聯邦軍隊已經向南方腹地推進,逼近雅典,當地民兵匆忙將包括雙管加農炮在內的幾門大炮推到附近的高地上布防,從那里可以望見喬治·斯通曼準將率領的聯邦軍隊。

在寡不敵眾的情況下,民兵們發射了4發炮彈,雖然沒有給進攻者造成實質性的傷害,但鏈彈掠過時發出的刺耳噪音卻讓聯邦軍心生怯意,居然暫時撤退了!

■佐治亞州雅典市政廳前關于雙管加農炮歷史的說明牌。

內戰結束后,雙管加農炮被出售,之后便不知所蹤,直到19世紀90年代才再次被發現,經過修復后被送回出生地雅典,作為內戰紀念物重新安放在市政廳門前,并被列為美國國家歷史遺跡之一,也是當地最著名和最受歡迎的景點。

值得注意的是,雙管加農炮的炮口指向北方,似乎暗示南方人時刻防備著「北方佬」的再次入侵!

■停放于雅典市政廳前的雙管加農炮,是當地最負盛名的歷史遺跡和旅游景點。

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