×

搜索

搜索站內資源

地球上首個已知的星際訪客得到確認,科學家:它來自太陽系之外!

一個來自哈佛大學的研究團隊近日在《天體物理學雜志》發表的新研究表明,地球上首個已知的星際訪客得到確認,該團隊的科學家表示,這個星際訪客被稱為「CNEOS 2014-01-08」,它來自太陽系之外。下面我們就來看看這具體是怎麼回事。

「CNEOS」是NASA的近地天體研究中心(Center for Near Earth Object Studies)的簡寫,該研究中心有一個「火球數據庫」(Fireballs Database),包含了1988年以來地球大氣層中出現的眾多「火流星」的詳細觀測數據,而「CNEOS 2014-01-08」正是其中之一。

從名稱就可以看出來,這個星際訪客來到地球上的時間是2014年1月8日,根據研究人員的介紹,該數據此前一直處于保密狀態,直到近段時間才得以解密。

利用「CNEOS 2014-01-08」的高度、速度、三維速度分量、光變曲線等觀測數據,再結合太陽系中行星的引力相互作用,研究人員建立起了計算機模型,并對其進行深入研究。

研究結果表明,「CNEOS 2014-01-08」的起源方向為赤經49.4(±4.1)度、赤緯11.2(±1.8)度,其平均直徑約為0.9米,在2014年1月8日,它以大約每小時216000公里的速度進入了地球大氣層,在高速穿過大氣層的過程中,它很快就成為一顆耀眼的「火流星」,最終墜落在巴布亞新幾內亞馬努斯島附近區域。

研究人員指出,「CNEOS 2014-01-08」的運行軌跡是一個明顯的雙曲線,這就意味著,它的運行軌跡并不是圍繞太陽運行的,更重要的是,它的速度實在是太快了,這遠遠地超過了太陽的「逃逸速度」,換句話來講就是,以這樣的速度,太陽的引力根本就不足以束縛住它。

這就意味著,假如沒有掉到地球上的話,那麼在接下來的時間里,「CNEOS 2014-01-08」就會永遠地離開太陽系,再也不會「回頭」,而如果我們將時間回溯,那就只有一個可能:它是一個來自太陽系之外的星際訪客。

由于科學家們在過去從未確認過這樣的事情,因此「CNEOS 2014-01-08」也就成為了地球上首個已知的星際訪客,那麼問題就來了,這個星際訪客到底是什麼呢?對于這個問題,科學家普遍認為,它應該是一個「流浪小天體」。

正如我們所知,太陽系中存在著大量的小天體,而太陽系只是銀河系中眾多恒星系統中的一員,據此我們不難推測出,其他的恒星系統之中,小天體的數量同樣也很多。

進一步想,假如某個恒星系統中的小天體的運動軌跡受到了某種擾動(可能是一次猛烈的撞擊,也可能是被大行星引力加速),那麼它們就有可能脫離該恒星系統的引力束縛,從此在宇宙中開始漫無目的地流浪,所以我們就可以將其稱為「流浪小天體」。

從理論上來講,銀河系中「流浪小天體」的數量應該非常龐大(畢竟銀河系擁有2000至4000億顆恒星),它們大量地散布在廣袤的星際空間之中,在機緣巧合的情況下,一些「流浪小天體」就有可能闖入太陽系,然后直接掉到地球上來。

當然了,我們也可以猜測「CNEOS 2014-01-08」可能是一個外星探測器,畢竟我們地球人也向宇宙深空發射過像「旅行者1號」、「旅行者2號」這樣的探測器,從理論上來講,它們可以在遙遠的未來飛出太陽系,并在機緣巧合的情況下掉到某顆星球上。

很明顯,想要知道這個星際訪客到底是什麼,最簡單直接的辦法就是去找到它在地球上留下的殘骸。

研究人員表示,從能量釋放的數據來看,「CNEOS 2014-01-08」可能在掉在地球表面之前就發生了爆炸,因此想要搜尋其留下的碎片難度相當高,盡管如此,該研究團隊仍然在計劃在2023年對「CNEOS 2014-01-08」的墜落區域進行一次搜尋,并期待能夠有所發現。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論