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尷不尷尬?科學家研究了17年的「外星信號」,其實來自一個微波爐

在探索宇宙的過程中,科學家有時候會得到一些意外的驚喜,比如說在1964年的時候,有兩位工程師在調試一台射電望遠鏡時遇到了一個「故障」,因為有一種莫名其妙的雜音無法去除,在經過長時間地努力之后,他們始終無法排除這個「故障」,無奈之下,他們只能去找相關領域的科學家求助。

令人意外的是,科學家在研究之后給出的結論是,他們調試的射電望遠鏡并沒有出現故障,這種始終無法去除的雜音,其實正是科學界一直在尋找的「宇宙微波背影輻射」。在當時,這可是一次意義重大的發現,以至于這兩位工程師因此獲得了1978年的諾貝爾物理學獎。

然而在有的時候,科學家也會遇到一些無奈的尷尬,比如說有一種科學家研究了17年的「外星信號」,竟然來自一個微波爐,妳說這尷不尷尬?

事情要從1998年開始講起,在這一年里,位于澳大利亞的帕克斯天文台接收到了一個類似快速射電暴的無線電信號,在不久之后,該天文台又接收到了一個與其特征幾乎一模一樣的無線電信號,這很快就引發了科學界的關注,人們甚至還為這種無線電信號起了個名字——「佩里頓」(Perytons)。

在接下來的時間里,這種神秘的「外星信號」仍然在持續地出現,統計數據顯示,從1998年到2015年,其出現的次數達到了46次,在長達17年的時間里,科學家們對「佩里頓」進行了大量的研究,并發表了不少與之相關的論文。

剛開始的時候,人們普遍認為「佩里頓」應該是來自宇宙深處的外星信號,并對其產生機制進行了各種推測,甚至還有人提出,由于這種信號會不斷地重復,因此不能排除這是一種「人工信號」的可能。

然而隨著時間的推移,觀測數據也日趨豐富,有人提出了不同的觀點,即:「佩里頓」有可能并不是外星信號,它的來源應該就在地球上。而在有些研究中,甚至還將其信號源所在的范圍縮小到帕克斯天文台方圓5公里之內。

為了對其進行驗證,在2015年初,科學家在帕克斯天文台安裝了可以實時監測無線電信號的儀器,該儀器每12分鐘完成一次360度的旋轉,每10秒生成一次頻譜,可以全方位地檢測附近區域中從402MHz至3GHz的各種無線電信號。

在該監測儀器安裝之后,「佩里頓」很快就出現了,在短短的4天之內,這種無線電信號就連續出現了三次(出現時間分別是2015年1月19、22和23日),這就強烈暗示了,它的信號源很可能就在附近。

這個信號源到底是什麼呢?研究人員很快就想到了微波爐,因為「佩里頓」的頻率峰值在2.3至2.5GHz之間,而這正是微波爐使用的微波范圍。「碰巧」的是,帕克斯天文台休息室中正好就有微波爐,所以一個合理的推測就是,「佩里頓」很可能就是來自這台微波爐。

事實證明,這種推測是正確的,在經過反復摸索后,研究人員終于搞清楚了「佩里頓」的產生機制:在這個微波爐正在工作的時候,如果強行打開微波爐的門,那麼盡管微波爐會馬上停止工作,但其中殘留的一部分微波仍然會泄漏出來,而在此時,如果帕克斯天文台的射電望遠鏡剛好旋轉到一個特定的角度,就可以接收到這些微波,于是「佩里頓」就出現了。

2015年3月17日,科學家進行了一次嚴謹的實驗,實驗過程可以簡單地描述為,先將帕克斯天文台的射電望遠鏡的角度設置好,然后使用這個微波爐對一個裝滿水的陶瓷杯進行加熱,并在微波爐的工作過程中強行打開它的門,看看「佩里頓」會不會出現。

實驗結果顯示,每一次打開微波爐的門,「佩里頓」都會出現,無一例外,這就清楚地說明了,這個科學家研究了17年的「外星信號」,其實就是來自這個微波爐。

不得不說,這確實有點令人感到尷尬,在此之后,科學家發表了關于「佩里頓」的最后一篇論文,標題為「確定帕克斯射電望遠鏡的佩里頓來源」,在此之后,相關的研究也就戛然而止了。

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