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太平洋戰場的關鍵先生,美軍SBD俯沖轟炸機,令日軍夢碎中途島!

憑借大載彈量,優秀的防護性能和火力,足夠的航程,以及在在中途島戰役中的出色表現,道格拉斯SBD「無畏」俯沖轟炸機就此變得廣為人知,并獲得了一個「飛得慢卻足以致命」的中肯評價。其中,SBD為道格拉斯偵查轟炸機的英文縮寫,該機型于1940-1944年由道格拉斯公司生產,并在美國海航服役至1944年中期,主要被其用于執行偵查和轟炸任務,此外海軍陸戰隊也有裝備,除了在航母上以外還會部署至陸基機場使用。本文就是這款轟炸機的故事。

SBD的生產始于道格拉斯飛機公司收購諾斯羅普公司后。在此之前,諾斯羅普公司就已經在設計一種名為諾斯羅普BT-1的雙座單翼俯沖轟炸機,而該項目在收購案完成后得以繼續進行。經過改進后,BT-2型轟炸機成功完成了研制工作,而SBD正是脫胎于該型轟炸機。

▲諾斯羅普XBT-1和XBT-2的對比。上圖是1936年12月4日的XBT-1(BuNo 9745),下圖是1938年7月23日的XBT-2(BuNo 0627)原型機,即未來SBD的原型機,但是SBD同該機在艙蓋和尾翼上還存在著不同

1940年末,道格拉斯公司在加州埃爾塞貢多的工廠設置了SBD的生產線,以滿足美海軍和陸戰隊的訂單需求。這些出廠的飛機隨后被命名為SBD-1和SBD-2。其中,SBD-1主要服役于海軍陸戰隊,而增加了燃油容量的SBD-2則主要裝備海軍航空兵。此后,基于前作的SBD-3、4、5、6依次誕生,每一次都完成了一定的改進工作。SBD的陸航版本被稱作A-24,同海軍版最大的不同就是省去著艦鉤。

▲1943年,道格拉斯飛機公司美國加州埃爾塞貢多工廠裝配線上的SBD-5

SBD采用雙人座艙布局,滿載飛行時全重達4.85噸,該機由一台萊特R-1820-60徑向發動機提供動力,可產生1200馬力。使得該機平均巡航速度為298公里/小時,最高可達410公里/小時。武器方面,該機裝備有兩挺.50和.30口徑的勃朗寧機槍,還可以攜帶1噸的炸彈。

▲1943年中期,地勤人員在為一架停放在訓練用護航航母甲板上的SBD加油

▲美海軍第6偵察中隊(VS-6)的軍械員在企業號航空母艦(CV-6)的飛行甲板上將一枚500磅(227公斤)的高爆炸彈裝到一架SBD-3上,這一天是對瓜達爾卡納爾島發起襲擊的首日

▲1942年,美國弗吉尼亞州諾福克海軍航空站,美海軍軍需人員正在為一架SBD-3補充彈藥

作為太平洋戰場上美軍所依仗的主力機型,SBD光榮地成為了首架擊沉日艦的美海軍作戰飛機。在珊瑚島海戰期間,該機成功對「祥鳳」號輕型航母發起了攻擊并將其擊沉,同時擊傷了「翔鶴」號航母。此外,SBD還成功擊退了幾次日機對列克星敦號航母的攻擊行動。

▲1942年5月7日晨,日本航空母艦「祥鳳」號被魚雷命中

▲1942年5月8日上午,日本航空母艦「翔鶴」號在美國海軍「約克城」號(CV-5)攜帶的俯沖轟炸機的打擊下受損

▲1942年5月8日珊瑚海戰役期間,列克星敦號航母(CV-2)左舷受到日機轟炸后出現的損壞

隨后,SBD迎來了最為高光的時刻,中途島海戰期間,日本聯合艦隊的赤誠,加賀,蒼龍和飛龍號航母在前進的過程中遭到了4支美軍SBD轟炸機中隊的突襲,在不到6分鐘的時間內,就有3艘航母在美機的轟炸中被擊沉。此次突襲直接使得日軍在中途島海戰中遭到慘敗,并最終使得日軍在太平洋戰場丟掉了主動權。

▲這架SBD-2是1942年6月4日上午從中途島起飛的VMSB-241中隊的16架俯沖轟炸機之一。在對日軍「飛龍」號航母發起攻擊的過程中,它先后被擊中了219次依舊頑強的幸存了下來,目前在佛羅里達州彭薩科拉的海軍航空博物館停放

▲1942年6月5日日出后不久,從一架九六艦攻上拍攝的正在熊熊燃燒的飛龍號航母,幾小時后該艦沉沒

▲在菲律賓海的戰斗中,日本航空母艦「瑞鶴」號(中)和驅逐艦「秋月」號和「若月」號在遭到美海軍艦載機的攻擊后進行機動。其中瑞鶴被幾枚炸彈擊中但成功幸存

隨后,這種「緩慢但致命」的飛機被許多俯沖轟炸機飛行員所青睞,這一情況直到速度更快、威力更大、裝備更好的寇蒂斯「地獄俯沖者」SB2C投入使用后也沒有改觀,因為前者的操控性較好,特別是著艦的過程中。

▲1942年6月6日,在中途島戰役中,幾架隸屬于大黃蜂號航母(CV-8)VS-8中隊的SBD-3俯沖轟炸機正在接近燃燒的日本重巡洋艦三隈號,并對其進行了第三輪攻擊。此前,三隈號已經被大黃蜂號和企業號(CV-6)航母的飛行中隊發起的攻擊命中,引發致命損傷

至二戰結束,SBD共取得了6艘航母、14艘巡洋艦,6艘驅逐艦,15艘貨船和若干艘小型艦只的擊沉記錄,也借此成為了太平洋戰場上最為關鍵的飛機之一。而至1944年停產前,SBD共計生產了5936架。

▲這架編號為BuNo 2106的SBD-2,是參與過中途島戰役的老兵,后來回到美國作為航母飛行員教練機使用,該機于1943年在密歇根湖中墜毀。1994年被打撈出水,完全修復后于2001年在美國海軍航空博物館展出

▲1943年12月13日,美國陸航第531戰斗機中隊的一架道格拉斯A-24B在跑道上滑行,這是首架抵達吉爾伯特群島的A-24B

▲1943年10月5日,美海軍第5轟炸機中隊(VB-5)的一架SBD-5俯沖轟炸機從約克城號航空母艦(CV-10)上起飛后越過威克島

▲1942年12月19日,一架SBD-3在瓜達爾卡納爾島附近的「企業」號航空母艦(CV-6)(前)和「薩拉托加」號航空母艦(CV-3)上空進行反潛巡邏

▲1943年10月4日,隸屬于VB-4轟炸機中隊的一架SBD-5

▲2014年參加航展的一架SBD-5

▲1943年,著艦時出現事故的一架SBD-4

▲美海軍陸戰隊第236偵察轟炸中隊(VMSB-236)的SBD在清晨排隊從布干維爾島機場起飛

▲美海軍飛行員學員在田納西州孟菲斯海軍航空技術訓練中心使用SBD進行訓練

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