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人類一次失敗的探月,將地球最頑強的生物留在月球,現在它們怎麼樣了

2019年,以色列探測器「創世記號」被發射升空,它的著陸地點被定于月球表明「寧靜海」的北部區域。

在進入月球軌道準備著陸的時候, 創世紀號的主發動機卻意外出現了故障,導致探測器失去了控制,以每秒139秒的速度墜向月球表面。

就在眾人紛紛惋惜之時,以色列科學家卻表示, 或許這次探月活動并沒有完全失敗。

原來,創世紀號探測器身上被安裝了一個被稱為「月球圖書館」的特殊裝置, 它攜帶著數千只水熊蟲,一部分分布在「月球圖書館」的表面,另一部分被封存在特殊的環氧樹脂之中。

雖然探測器墜毀了,但被譽為地球上最頑強生物的水熊蟲會有可能幸存下來嗎?

水熊蟲

真空「除不掉」的生物

水熊蟲是緩步動物的俗稱,是一種長有8條腿且在水中生活的生物,體型極其微小,基本在50微米到1.4毫米之間,肉眼難以觀測,一般需要借助放大鏡才能觀察清楚。

別看水熊蟲的體型這樣微小,它的生命力卻是頑強至極。科學研究發現, 水熊蟲這種生物在地球上已經生存了5億年之久,這就意味著它經歷了5次生物大滅絕事件,并且都還安然無恙地度過了,可見其強悍的生存能力, 可謂是地球上當之無愧的活化石。

棲息繁衍到了今天,水熊蟲這一大「家族」遍布世界各地。 從北極到南極,從喜馬拉雅山到海洋深處,不管是多麼極端惡劣的生存環境,水熊蟲都能夠很好地克服。

更令人驚訝的是,水熊蟲不僅能適應地球各處的極端環境,它甚至在真空環境中都能存活下來。

為了驗證水熊蟲的太空生存能力,科學家們特意進行了幾次實驗。

2007年,兩種水熊蟲跟隨飛行器被暴露在太空的真空環境之中,接受到了來自宇宙輻射的全方位「照顧」。10天之后,飛行器返回地球, 科學家們發現竟然有超過68%的水熊蟲存活了下來,并且它們的繁殖能力也仍然存在。

那麼,既然水熊蟲在真空環境中都能存活下來,在月球上是否也會這樣?

月球上的水熊蟲怎麼樣了?

雖然創世記號探月失敗了,但水熊蟲卻被人類永遠留在了月球,由于水熊蟲頑強的生命力, 許多網友調侃道水熊蟲族群或許還會在月球上繁衍壯大起來,再經歷若干年的進化之后也成為一種智慧生物,然后再重返曾經的地球家園。

當然,這只是網友們的暢想,實際上在隨探測器墜向月球表面之后,水熊蟲是生是4都沒有定論。

NASA專家稱,水熊蟲能否掉在月球上還要取決于探測器撞擊月球的強度 。實驗發現,水熊蟲能承受大約每秒900米的沖擊,而一旦速度達到了每秒901米,瞬間沖擊壓達到1.14GPA的時候,水熊蟲就會被撞出一團漿糊。

根據創世紀號墜毀前最后傳回地球的遙測數據來看,它是以 每秒139米的速度墜向月球表面的,速度不算快, 但從10公里的高空砸落產生的沖擊壓仍然會高于1.14GPA。

因此,那些放置在「月球圖書館」表面的水熊蟲很有可能在探測器撞上月球表面的那一刻就瞬間消逝了, 只有那些被封封存在環氧樹脂中的水熊蟲或許還會有一線生機。

但是,即便部分水熊蟲成為了撞擊事故的幸存者,它們未來面臨的生存環境也不容樂觀。水熊蟲雖然頑強至極, 但在極端環境中它們也不能正常地生存與繁衍,而是要進入「隱生」狀態來維持自身最低限度的生命。

「隱生」可以理解為假4,在進入假4狀態后, 水熊蟲體內的含水量和新陳代謝水平都會降到一個非常低的狀態,以此來適應極度惡劣的環境,等到周圍環境變好時,他們才可能恢復到正常狀態。

其實這些被帶上月球的水熊蟲就處于隱生狀態,但即便如此,它們也很難抵御月球的惡劣環境,因為月球的溫度條件實在太不友好了。

月球沒有厚重的大氣層發揮保溫作用,因此月球上的晝夜溫差極大, 白天溫度可以高達127攝氏度,晚上也可以低至零下183攝氏度。

隱生狀態的水熊蟲可以在151℃的高溫,零下272.8℃的低溫中生存, 但在最極端的溫度條件下,水熊蟲也只能活幾分鐘而已。

而在零下200℃的環境中,水熊蟲最多也只能活幾天,并且當溫度上升到63.1℃時,水熊蟲還會以每天減少50%的速度4亡,當溫度加熱到82.7℃時,就變成了以1小時減少50%的速度4亡。

另外, 月球表面的缺氧、缺水以及高輻射等等都會給水熊蟲帶來嚴峻的考驗。

因此,幸存下來的水熊蟲可能在月球上茍延殘喘了一段時間, 但現在極有可能已經全部4亡了。

不過,也有專家表示, 如果足夠幸運的話,或許會有小部分水熊蟲被撞入了月球地表之下,在這里他們就不用面對極端惡劣的地表環境, 還有可能獲取一些水分子來維持自己的「隱生」狀態。

而即便如此,水熊蟲也只能維持最低限度的生命, 無法脫離隱生狀態,這也就意味著它們不再擁有繁殖后代的能力,在月球上發展壯大也明顯是不可能的。

結語

在人類探索太空的路途中,像創世紀號這樣以失敗告終的探測器并不在少數,甚至也有不少宇航員也為人類的太空事業而犧牲,希望人類文明能快速發展起來,在以后盡量減少這樣的遺憾。

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