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宇宙中一顆紅矮星正向太陽系奔來,我們可能還有140萬年的時間!

小行星的意外到來一直被人類視作為恐怖的威脅,而它們路過地球的頻率又顯得特別高,在2021年, 小行星飛掠地球的事件就曾發生過1000余次。

2021年小行星飛掠地球的次數明顯多了很多

事實上,除了小行星會造訪地球,宇宙中某些恒星對咱們也很感興趣,比如如今就有一顆紅矮星正在快速向太陽系奔來。而經過觀察發現,它留給我們的時間,可能在140萬年左右。

那麼,這顆沖向地球的紅矮星到底是誰?它的到來將會帶來怎樣的影響呢?

宇宙中的紅矮星

對于恒星的基本類型,大部分人都不了解,以為宇宙中所有的恒星都是一樣的。但事實上,根據光譜和它們的大小,我們可以將其劃分成多個種類。 咱們的太陽,光譜為G2V,所以它是一顆黃矮星,壽命大約為100億年。

太陽的光譜為G2V

但是黃矮星在恒星當中所占的比例并不算多,真正的大戶是咱們今天介紹的紅矮星。

根據資料來看,這家伙是宇宙中最常見的恒星, 恒星中約有73%的個體都屬于紅矮星,并且與太陽鄰近的恒星當中,也有約85%都是紅矮星。

紅矮星的個頭并不大,它的質量和直徑均低于太陽的三分之一。并且相較于其他處在主序星階段的兄弟姐妹,紅矮星的表面溫度較低,釋放出來的光芒也比較弱,這就導致它們常常顯得有些「黯淡」。

紅矮星的質量和直徑都比太陽小很多

當然,這是因為紅矮星追求的生存之道與其他恒星有著明顯的差異,它讓自己內部的核聚變速度變緩,使得自己在「發光發熱」方面低于其他恒星,但也同時讓自己的壽命變得更長

據悉, 大部分紅矮星都能保持穩定的光度和光譜,大約能持續千億年,是宇宙當中名副其實的「老壽星」。

紅矮星的壽命一般都很長

正因如此,人們在發現位于巨蛇座的一顆紅矮星朝著太陽系奔來的時候,才會擔心起來。因為即使它目前和地球的距離為63.8光年左右,它漫長的壽命依舊使其能夠在「衰老」之前抵達太陽系。而這對于太陽系和地球來說,并不是件好事。

格利澤710正在朝太陽系奔來

這顆向太陽系發起沖鋒的紅矮星名為 格利澤710(Gliese710),它的光譜類型為K7Vk,視星等為9.69等,是一顆以核心的氫來進行熱核聚變供應能量的恒星。根據目前的觀測數據來看, 這家伙的質量大約是太陽質量的60%,半徑則是太陽的67%左右。

格利澤710的相關數據特征

不難看出,格利澤710的大小和太陽之間還是有著明顯差距的,而它在一眾紅矮星當中,其實也并不算特別,沒有太多引起人類關注的特質。

為什麼這麼說呢?

因為近年來,人類對宇宙中的多數恒星進行了篩選,找到了不少「超級地球」,而這些超級地球的主序星往往都是紅矮星。不過,格利澤710卻不像其他超級地球的主序星,因為它的身邊是否擁有行星一直都是個謎。

不知道該恒星周圍是否存在行星

由此可見, 人們之所以將這顆恒星列入重點關注行列,與其是否能幫助「孕育生命」無關,而與它的運動軌跡有關。咱們在前文中提到了,它和地球之間的距離大約是63.8光年,這個距離其實是相對安全的。

可問題是,這家伙明顯不甘于只呆在自己所處的位置,于是不斷朝著太陽系移動。根據目前的估算來看,它可能會在135萬年后穿過太陽系最外圍的奧爾特云,然后在140萬年后與咱們親密接觸。

Gliese710最后可能穿越奧爾特云,與太陽系親密接觸

這個親密接觸到底有多近呢?

從歐洲空間局發射的依巴谷衛星的測量數據來說, 它在140萬年后,將抵達離我們最近的地方,距離可能少于1光年。到了那時,這顆黯淡的紅矮星光度將得到提升,甚至能達到1等星的亮度,變得和心宿二一樣明亮。

值得一提的是,對于這家伙到底何時會闖入奧爾特云甚至飛躍太陽系,人們有不同的看法,并且一直在根據數據的變化對其進行更新。

人們對于Gliese710的飛行時間狀態還在研究

比如2020年12月就有學者將名為《Update on Gliese 710‘s Future Flyby Using Gaia EDR3: Slightly Closer and Slightly Later》的文章發表在了名為《X-MOL》的學術期刊上。

這篇文章肯定了在人類已知的所有恒星當中,沒有任何一個會比格利澤710更接近太陽。而在使用最新數據進行分析之后,他們認為 格利澤710的真正抵達日期可能會比以前給出的預計到達時間稍晚一些。

總之,不論數據怎樣更新改變,其抵達時間基本都是在140萬年后了,而當其到來后,太陽系可能面臨一場無法避免的災難。

Gliese710至少在140萬年以后才會到達太陽系

那麼,格利澤710真的是不速之客嗎?

它會產生怎樣的影響?

事實上,大家在提及小行星的意外造訪時,都會顯得十分緊張,因為不同于其他荒蕪的星球,孕育大量生命的地球成就了自己,但是同時也擁有了「軟肋」。一點點風吹草動,都可能會對地球上的環境和生命造成巨大的影響。

而格利澤710作為一顆恒星,雖然個頭小,但是影響肯定比小行星大多了,因為在距離過近的情況下,它會對太陽系當中處在固定位置的天體產生嚴重的影響。

天體撞擊地球一定會造成很大的傷害

根據資料來看, 它可能是1000萬年內,對太陽系攝動第二大的恒星,使得奧爾特云當中大量的彗星改變軌道朝著內太陽系奔來。

對此天文學家Filip Berski和Piotr Dybczyński都作出過這樣的評價,「這次事件將是未來,和太陽系歷史上最強烈的破壞性遭遇。」

由此可見,如果說小行星的意外到訪只是以個體為行動目標的話,那麼格利澤710的闖入,就會讓本來處在穩定狀態的小行星或者彗星,進入「狂躁狀態」,開始一窩蜂地朝著太陽系內部進發。

格利澤710的闖入可能會帶動其它天體

到了那時,即使有木星這個老大哥在前方幫地球頂著壓力,但是依舊會存在大量的漏網之魚,這樣的話地球恐怕將經常面臨被打成「篩子」的風險,這對于我們來說并不是件好事。

要知道,地球在歷史上每次遭遇小行星撞擊,整個地球生態都要重新洗牌,就算是稱霸地球1億多年的恐龍,都無法逃過這種災難的制裁。所以, 格利澤710的「遠道而來」,將會帶來巨大的威脅,并且以我們現在的實力來說,是沒有辦法改變它奔走的方向和軌跡的。

連恐龍都無法躲避這場災難,人類要解決威脅的可能性很小

因為就連干預小行星都是人類近年來才開始嘗試的事情,妄圖干預這樣一顆恒星,無疑是異想天開。當然,對于這件事情,大部分人持有的態度還是比較樂觀的,畢竟誰知道140萬年之后地球會變成怎樣,人類又「滅絕」了多久呢?

可能在格利澤710造訪太陽系之前,咱們就已經找到了新家,并且完成了星際移民計劃。那樣的話,它的引力擾動,就不會對人類產生什麼威脅了。總之,時間還長,一切皆有可能!

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