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美國最強狙擊手:10年職業生涯狙擊160人,生平被改編成電影,退役後卻被戰友從背後打死

談到克裡斯•凱爾時,許多人更熟悉他那響亮的「拉馬迪|惡||魔|」的綽號,或「美軍最強狙擊手」的榮譽,但對于他的戰友來說,他只是一個熱心的「德州佬」,一個精通射擊、無數次在武裝分子的槍口下保護了戰友的英雄和傳奇。而這個傳奇,始于1974年奧德薩市的一個春天。

1974年4月8日,克里斯多夫•斯科特•凱爾出生于德克薩斯州奧德薩市的一個不算很富裕的農牧家庭。很小的時候,凱爾就和槍械有了密不可分的聯繫——在他8歲那年,他的父親給他的禮物是一把.30口徑的斯普林菲爾德杠桿式步槍。

克裡斯.凱爾少年時代他和他的兄弟就在自家牧場內獵ㄕㄚ了不少的飛禽走獸。當時,他並沒有展示出多麼過人的射擊天賦,但常年的狩獵使得年紀尚小的他已經累積了相當豐富的射擊經驗。

牛仔時代

不過,凱爾並沒有因為熱愛狩獵而立志加入美國軍隊。在進入高中後,凱爾的全副身心都用在了當牛仔身上——這不奇怪,因為牛仔是德州傳統的文化標誌。一心嚮往職業牛仔的凱爾花費了大量的時間在訓練騎術、練習馴馬和鍛煉肌肉上面。事實上,他如願以償了,高中畢業後,他就成為一名職業牛仔了。

但牛仔這一行是很危險的,歷史上不乏有牛仔在表演或工作中不幸受傷致死的例子。凱爾算是個不幸中的萬幸,因為他在一次意外中被掀下馬背,卻只是摔斷了一條手臂,這使得他不得不永遠告別了牛仔這個他最愛的行業。當然,這也是他人生中至關重要的一個轉捩點之一。

當牛仔時的凱爾斷了手臂沒法當牛仔,又不想讀社區大學,只靠高中學歷又沒法找到什麼體面的工作,那擺在凱爾面前的只有兩個選擇:要麼老老實實當牧民,要麼去當兵。手臂受過傷的凱爾很清楚自己的身體狀況不一定能夠入選,但他還是決定去海軍陸戰隊的徵兵站碰碰運氣。

事實正如他所料,海軍陸戰隊因為他手臂曾嚴重受傷而給他吃了閉門羹,這差點斷送了凱爾的軍事生涯。所幸,凱爾垂頭喪氣從海軍陸戰隊徵兵站走出來的時候,正好被一個海軍徵兵站的募兵工作人員撞上。他對凱爾很感興趣,于是建議他加入海軍試試。凱爾想著反正也沒得選,那就填個表碰碰運氣吧——事實證明,凱爾這次賭贏了。

凱爾與鍾愛的TAC338狙擊步槍合影

海豹突擊隊機槍手

1999年,25歲的凱爾獲得了參加BUD/S培訓的機會,而這一培訓實際上就是海軍特種部隊(SEAL)的入隊選拔。在訓練中,凱爾確實因為手臂受傷而受到為難,甚至經歷了比旁人更多的痛苦,但他還是堅持了下來。

在他的自傳中也通過這段經歷明確表達了他的態度:「即使你的胳膊曾經打過鋼釘也不要緊,因為海豹突擊隊更需要的是意志堅定的人。」雖然因為受傷而被延期,但凱爾還是于2001年順利從BUD/S培訓中畢業,被分配到了海豹三隊的C排當機槍手。 沒錯,這個以狙擊名震全球的海豹隊員,最初只是一名扛輕機槍和彈藥箱的機槍手

值得一提的是,在BUD/S培訓的時候,凱爾結識了另一個來自德克薩斯州的老鄉,也就是著名的「孤獨的倖存者」馬庫斯•魯特埃勒,而他們兩人的友誼一直持續到退役,凱爾還在自己的自傳裡數次提到了馬庫斯。

電影《孤獨的倖存者》海報

凱爾的狙擊手生涯要從他結束第一次軍事派遣說起。由于在第一次軍事派遣中表現出的射擊天賦和經驗,他得到了前往狙擊手學校學習的機會,這使他能夠作為一個狙擊手而登上戰爭舞臺。但和他日後的赫赫威名相比,他在伊拉克戰爭中取得的首個遠端射擊戰果確實不太好看。

當時,他負責掩護一個海軍陸戰隊的小隊,發現一名一手持手榴彈、一手抱著孩子的伊拉克婦女試圖用自ㄕㄚ式襲擊的方式ㄕㄚ害海軍陸戰隊隊員們。本質善良、不願對女人開槍的凱爾對這樣的情形感到抗拒。最終,內心糾結的他還是依據命令射ㄕㄚ了那名婦女。幸運的是,凱爾沒有因此患上創傷後應激障礙(PTSD)。

克裡斯.凱爾後來,戰鬥經驗越來越豐富的他並沒有對射ㄕㄚ那名婦女一事表示後悔或難過,並表示他單純地希望保護自己的戰友。而「保護戰友」這一信條,也一直持續了他的整個軍旅生涯。

美軍「護身符」

凱爾的狙擊手生涯的巔峰,是在他被部署到拉馬迪和武裝分子打巷戰的時候。復雜的城市地形沒能阻止凱爾的狙擊,而他精確的掩護射擊也使得無數隊員得以逃過一劫。對于美軍士兵來說,凱爾的存在就是一個傳奇,甚至有許多美軍士兵認為凱爾是一種「護身符」。

全裝的克裡斯.凱爾,手臂上的三色旗士氣章為德州旗章,懲罰者頭像則是他鍾愛的標誌而對于敵對武裝來說,不斷奪人性命的凱爾則是徹頭徹尾的|惡||魔|。由于他的射ㄕㄚ戰績在拉馬迪戰鬥中瘋狂上漲,敵對武裝對他的仇恨也與日俱增,到後來甚至開出了八萬美元的懸賞買他的人頭。從此,他又有了「拉馬迪|惡||魔|」這一響亮的外號。

名聲在外的凱爾還得到了和許多著名單位合作的機會,例如他曾為波蘭GROM特種部隊擔任導航員,以及和美軍著名的「三角洲」合作執行任務。

對于凱爾本人來說,最令他驕傲的一次射擊發生于2008年。當時,正在薩德爾執行任務的凱爾發現在很遠的地方有一名武裝分子正準備向其他美軍單位開火。雖然類似的情景已經出現過無數次,但由于距離太遠,凱爾也沒有把握能夠一槍命中。幸運的是,他當時使用的是MK-13 MOD1栓動狙擊步槍,發射.300口徑的溫徹斯特•馬格南彈藥,這使得凱爾有機會進行超遠端射擊。

MK-13 MOD1狙擊步槍也許是天助凱爾,這一槍命中了這名武裝分子的腰部,直接將其擊倒在地。事後,這一槍的射擊距離被證實超過了1920米,這幾乎是.300英寸子彈能夠打出的最遠有效ㄕㄚ傷距離,也是美軍在伊拉克戰爭中打出了最遠射擊之一。

凱爾在他長達10年的軍旅生涯中,以狙擊手的身份射ㄕㄚ了多少目標,至今仍然是一個未知數。美國國防部公佈的資料顯示凱爾擊ㄕㄚ了160個目標,而未確認目標則高達255人。

由于國防部指定的「確認擊ㄕㄚ」指的是「有第二人在場並能夠確定目標被擊中身亡」,而凱爾大多數執行的都是遠距離射ㄕㄚ,因此戰績難以確認倒是可以理解的。即便如此, 克裡斯•凱爾的戰績也超過了越南戰爭中的傳奇狙擊手阿岱伯特•渥頓創下的109次射ㄕㄚ記錄,成為了美軍歷史上射ㄕㄚ人數最多的狙擊手

退役後慘遭槍ㄕㄚ

2009年,身掛1顆銀星勳章和4顆銅星勳章的傳奇狙擊手凱爾正式退役,和妻子一起定居德克薩斯州的米德洛錫安。這裡曾是凱爾所上的高中的所在地,是他因牛仔夢破滅而成為傳奇狙擊手的起點,凱爾選擇在退役後回到此地,也算是歸根溯源了。

退役後,他曾擔任CI公司(一家戰術公司)的CEO,還和FITCO基金會合作創立了「英雄計畫」,以向殘障或患有PTSD的軍人提供援助。然而,熱心于説明老兵走出戰爭陰影的凱爾可能到死也沒想到自己會死在自己人、還是自己的説明物件的手上。

退役後的凱爾與他的部分紀念品在克裡斯•凱爾的自傳《美國狙擊手》出版後的第二年,也就是2013年,凱爾和朋友駕駛皮卡帶著另一名患有PTSD的海軍陸戰隊老兵艾迪•魯斯前往德州查克山附近的一個靶場參加活動時,被精神已經有些不正常的艾迪從背後連開四槍,當場身亡,年僅38歲。美國一代傳奇狙擊手的人生就這樣以無比荒唐的悲劇告終,實在是令人唏噓。而其著作也被改編成電影《美國狙擊手》在奧斯卡奪下6項提名。

凱爾死後,因為其戰功卓越、熱心公益、死因離奇等原因,一度成為了全美國人民廣泛關注的熱門話題。雖然他已經退役,但美國軍隊仍然給予了他軍隊規格的葬禮,並追授他一枚銀星勳章。許多被凱爾保護隊友、熱心公益的樂觀精神感動的美國人民自發地組織了車隊為凱爾送行。

克裡斯.凱爾的葬禮在凱爾的葬禮現場,有超過7000人前來送他最後一程,其中不少都是他的戰友和長官。在近20年來,凱爾是唯一一個獲得如此高規格葬禮的退役士兵。

在他死後,凱爾的妻子成立了以凱爾的名字命名的基金會,這個基金會將繼續幫助那些飽受PTSD或其他後遺癥摧殘的戰爭老兵。他不是一個完美的人,他也犯過錯,他是敵人眼中的|惡||魔|,但也是他的戰友、家人眼中的英雄和傳奇。

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